LEZAMA LIMA JOSÉ (1910-1976)

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Le vertige poétique

Cette parenté avec l'illustre poète cordouan a fait que très longtemps la poésie de Lezama Lima a été qualifiée d'hermétique, et qu'elle n'a guère dépassé les limites d'un petit cercle d'initiés et d'amis havanais. Ce fils d'un officier de l'armée cubaine mort à trente-trois ans, et d'une descendance d'émigrés espagnols, met à profit la parenthèse qui s'ouvre dans la vie de l'île avec la dictature de Gerardo Machado pour se plonger dans les livres, mêlant et superposant ses lectures, entre lesquelles il établit souvent d'étranges et de fructueux rapports. Chez Lezama Lima, l'érudition est une porte ouverte sur l'imaginaire et le mythe ; comme le soulignera Severo Sarduy, un de ses plus fervents admirateurs et, en grande partie, son éditeur en France, « son histoire, son archéologie, son esthétique sont délirantes ». Si la poésie cultiste espagnole le fascine, il assimile et « repense » également Mallarmé, Valéry, Rimbaud, Lautréamont, Claudel, les classiques du Siècle d'or et les mystiques orientaux. Des affinités particulières le lient à Proust, mais, précise-t-il avec clairvoyance, « de Proust me sépare la thématique. Le thème de Proust c'est le temps et le mien c'est l'image ». En 1936, il s'entretient longuement avec le poète espagnol Juan Ramón Jiménez, qui séjourne à Cuba de 1936 à 1939, et trouve là l'occasion de proposer une théorie particulièrement stimulante de l'insularité.

C'est aussi à cette époque qu'il participe à la création de la revue Verbum (1937), qui sera suivie de Espuela de Plata (1939-1941) et de Nadie parecía, publications entièrement consacrées à la littérature. À l'université de La Havane, où il s'est inscrit en droit en 1929, il se lie d'amitié avec un groupe de poètes : les sœurs García Marruz, Cintio Vitier, Eliseo Diego. « J'ai toujours été agglutinant et convergent, déclarera-t-il plus tard. Aussi bien pendant mes années d'école primaire qu'à l'université, j'ai toujours recherché une solution chorale. Quel que fût l'endroit où je m [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Claude FELL, « LEZAMA LIMA JOSÉ - (1910-1976) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jose-lezama-lima/