JORDANIE

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Nom officielRoyaume hachémite de Jordanie (JO)
Chef de l'État et du gouvernementle roi Abdallah II (depuis le 7 février 1999). Premier ministre : Bisher al-Khasawneh (depuis le 12 octobre 2020)
CapitaleAmman
Langue officiellearabe
Unité monétairedinar jordanien (JOD)
Population10 934 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)89 318

Géographie

De part et d'autre du Jourdain

Suivant l'ancien tracé établi lors de l'institution des mandats français et britannique, le nord de la Jordanie est séparé de la Syrie par une partie du cours du Yarmouk. Les frontières qui la séparent, au nord-est et à l'est, de la Syrie et de l'Arabie Saoudite, ont été tracées entre 1920 et 1925. Grâce à un arrangement obtenu en 1965 avec Riyāḍ, la fenêtre jordanienne sur la mer Rouge, indispensable ouverture directe sur l'extérieur, est passée de six à vingt-cinq kilomètres. Du côté irakien, la frontière fut fixée en 1932. Enfin, vers l'ouest si disputé, on peut parler de frontières provisoires dans la mesure où la ligne d'armistice fixée, après la guerre de Palestine, le 3 avril 1949, ne comporte aucune attribution territoriale à Israël ni à la Jordanie. Ainsi enserrée entre l'Arabie Saoudite, la Syrie, l'Irak et Israël, disposant d'un petit accès au golfe d'Akaba, la Jordanie a une superficie totale de 95 396 kilomètres carrés, dont 88 866 pour la rive orientale, seule attachée, juridiquement, à la Couronne hachémite.

La dépression du Jourdain (al-Urdun « celui qui descend »), prolongée par la mer Morte et le wādi Araba, unit les riches plateaux de la rive occidentale et ceux de la rive orientale qui se perdent, eux, très à l'est, dans des zones désertiques. Quatre grandes régions géographiques peuvent être distinguées : les plateaux palestiniens de Cisjordanie, le système Jourdain-mer Morte-wādi Araba, les plateaux de Transjordanie et la steppe désertique.

Les plateaux de Cisjordanie prolongent au sud le massif du mont Liban. Ce sont des collines d'altitude moyenne (1 000 m env.), souvent dénudées, jalonnées par des villes comme Djénine, Naplouse, Ramallah, Jérusalem, Bethléem et Hébron et séparées par d'étroites vallées. Les pluies, parfois violentes (614 mm de moyenne pour Jérusalem), et l'humidité apportée par les vents d'ouest qui favorisent surtout les versants orientés à l'ouest donnent à cette région un climat méditerranéen agréable. Cela, ajouté à la présence de nombreuses sources au pied des reliefs et à un sol fertile dans les vallées, contribue au développement d'une agriculture intensive où prédominent les jardins en terrasses : céréales, agrumes, tabac, oliviers et vigne en sont les ressources principales. Si l'été est sec en général, mais tempéré par l'altitude, en revanche l'hiver peut y être parfois rigoureux, avec de la neige.

Le fossé du Jourdain est né d'une série de glissements qui fit passer le relief, de l'époque tertiaire du Miocène au Pléistocène à la fin de l'ère quaternaire, de l'altitude + 650 m à la dépression — 392 m. De l'extrémité sud du lac de Galilée (— 208 m au-dessous du niveau de la Méditerranée), la vallée du Jourdain, longue de cent kilomètres et large de deux à vingt kilomètres, s'abaisse rapidement vers le sud pour arriver à la mer Morte (— 394 m), ou mer de Loth, dont le plus grand fond se trouve à 793 mètres au-dessous du niveau de la Méditerranée. Jusque-là, le Jourdain trace d'innombrables méandres dans une plaine de marne d'une éblouissante couleur blanche. Dans la mer Morte, les six milliards de mètres cubes d'eau apportés par le Jourdain s'évaporent, laissant des solitudes salines que prolonge, vers le sud, la dépression sableuse du wādi Araba. Cette courte vallée du Jourdain dont le partage des eaux fut un constant sujet de querelle entre Arabes et Israéliens est la principale région agricole de la Jordanie.

Les plateaux de Transjordanie, entaillés de profonds canyons (ainsi le wādi Mūjib et le wādi al-Hasa), dominent de leurs 1 500 mètres des vallées, arrosées par les sources toute l'année, relativement fraîches et donc propices à l'agriculture. Les vents très secs venus d'Afrique et une pluie rare à cause de l'écran formé par ces hauts plateaux ne favorisent pas ces massifs qui s'inclinent doucement vers les cuvettes arides d'al-Azzak, au nord, et d'al-Jafr plus au sud. Mais dès que l'eau leur est donnée, les sables des plateaux de la rive orientale se couvrent de végétation. À l'est d'Akaba, toujours couvert de brumes légères, le désert de Ram, décrit par Lawrenc [...]

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Jordanie : carte physique

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Camp de réfugiés palestiniens

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Glubb Pacha, 1951

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Pour citer l’article

Philippe DROZ-VINCENT, Philippe RONDOT, « JORDANIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jordanie/