JEUX OLYMPIQUESLes Jeux et la télévision

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Histoire d'une relation incontournable

Si les jeux Olympiques de Rome marquent le timide début de la retransmission télévisée à grande échelle des Jeux, ils ne coïncident pas avec l'arrivée de la télévision dans les enceintes olympiques. La télévision est en effet présente dès 1936, aux Jeux de Berlin : dans leur gigantesque entreprise de détournement des Jeux à des fins de propagande, les nazis utilisent tous les moyens à leur disposition pour glorifier leur régime nauséabond ; la télévision naissante est l'un de ces moyens. Grâce à la mise au point par Telefunken d'une caméra iconoscope, les épreuves sont retransmises par la télévision dans vingt-huit salons de réception : chaque jour, les compétitions sont diffusées en direct durant 8 heures ; cent soixante-deux mille deux cent vingt-huit privilégiés suivent ainsi les Jeux grâce à la télévision. En 1948, les Jeux de Londres sont diffusés par la télévision dans la capitale britannique et ses alentours : cinq cent mille téléspectateurs peuvent profiter de 64 heures d'émissions consacrées aux Jeux. Par ailleurs, on parle pour la première fois de droits de retransmission : la B.B.C. verse, certes à contrecœur, 3 000 livres pour diffuser les compétitions. La télévision s'invite réellement aux Jeux en 1956 à Cortina d'Ampezzo : la R.A.I. déploie d'importants moyens pour retransmettre les compétitions des jeux Olympiques d'hiver, la plupart en différé, dans vingt-deux pays. En retour, le comité d'organisation lui verse un dédommagement. Le mariage entre télévision et olympisme est ainsi consommé et, dès 1958, le C.I.O. inscrit cette nouvelle donnée dans la Charte olympique, à l'article 49 : « Les droits devront être vendus par le comité d'organisation, avec l'accord du C.I.O., et les revenus seront répartis conformément à ses instructions. »

Les Jeux de Rome sont donc les premiers retransmis à grande échelle, par l'Eurovision. En 1964, les Jeux de Tōkyō sont diffusés en Mondovision, grâce au satellite Syncom-3, aux État[...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Les Jeux et la télévision », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-les-jeux-et-la-television/