JEUX OLYMPIQUESLes femmes et les Jeux

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Le combat des femmes

Le C.I.O. ouvre donc timidement les Jeux aux femmes en juin 1910. Néanmoins, cette décision ne résulte nullement d'un instant de progressisme spontané. En effet, dans leurs combats pour l'émancipation, les femmes n'oublient pas le sport : dès 1903 est organisée, de Nanterre à Paris, une « course des midinettes » de 12 kilomètres, qui connaît une importante participation (deux mille cinq cents femmes), remportée par Jeanne Cheminel ; surtout, Emmeline Pankhurst, célèbre suffragette britannique, menace de causer quelques désordres dont elle est coutumière durant les compétitions olympiques de 1912.

Le mouvement sportif féminin commence à se fédérer après la Première Guerre mondiale sous l'impulsion d'Alice Milliat, une institutrice nantaise, championne d'aviron, veuve, passionnée de voyages et de sport. En décembre 1917 naît la Fédération des sociétés féminines sportives de France, dont Alice Milliat deviendra rapidement la présidente. Dès 1919, cette dernière demande à Coubertin d'inclure des épreuves féminines d'athlétisme aux jeux Olympiques d'Anvers en 1920. Le baron refuse. Un meeting féminin international d'athlétisme se déroule à Monte-Carlo, sur l'initiative d'Alice Milliat, en 1921. Celle-ci noue des contacts dans l'Europe entière : le 31 octobre 1921, la Fédération sportive féminine internationale (F.S.F.I.) voit le jour ; dès août 1922, Alice Milliat en devient la présidente. Toujours en 1922, celle-ci organise des « championnats olympiques féminins » au stade Pershing, dans le bois de Vincennes, à Paris. Les instances sportives masculines s'émeuvent, refusent que l'adjectif « olympique » soit employé pour ces compétitions ; J. Sigfrid Edström, alors président de la Fédération internationale d'athlétisme, s'indigne de ce « putsch » féminin... Néanmoins, Alice Milliat et J. Sigfrid Edström prennent langue. La Française refuse de renoncer aux championnats féminins, mais accepte de supprimer le qualificatif « olympique ».

En 1926, la deuxième édition d [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Les femmes et les Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-les-femmes-et-les-jeux/