JEUX OLYMPIQUESLes boycottages des Jeux

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Une longue histoire

Dès avant l'action lancée dans le comté de Mayo (Irlande) par des fermiers de la ligue agraire de Charles Parnell qui déclenchèrent en 1879 un blocus à l'encontre de leur propriétaire, Charles Cunningham Boycott, qui entraîna sa ruine et fit naître le terme, le boycottage fut un rouage de l'action politique et économique. Avec la visibilité accrue des événements sportifs et notamment des jeux Olympiques, les États disposèrent d'une nouvelle arme médiatico-politique dont ils usèrent et abusèrent dans les années 1970 et 1980, avec pour toiles de fond l'émancipation de l'Afrique et la guerre froide.

Le boycottage des jeux Olympiques naît en fait avec ceux-ci, puisqu'une délégation turque refuse de participer à l'édition de 1896 pour cause de différends frontaliers avec la Grèce ! Cette question revient sur le devant de la scène en 1936, à l'occasion des Jeux de Berlin organisés par l'Allemagne nazie. En effet, des appels au boycottage sont lancés aux États-Unis, où la question juive est particulièrement sensible. Mais Avery Brundage, président du Comité olympique américain, se démène pour éviter celui-ci : après une tournée en Europe de six journées, où il s'entretient notamment avec Karl Ritter von Halt, président du comité d'organisation des Jeux d'hiver de Garmisch-Partenkirchen, qui lui assure que la question juive est « mineure en Allemagne », et lors de laquelle il visite Berlin où les signes antisémites trop visibles sont camouflés, il déclare à son retour que « les Juifs allemands sont contents de leur sort d'un point de vue sportif ». En définitive, malgré de nombreuses protestations outre-Atlantique, les sportifs américains prennent part à ces Jeux. En Europe, seul le mouvement ouvrier ne se satisfait pas de voir les Jeux de 1936 annexés par les nazis ; il appelle au boycottage et tente d'organiser des contre-Jeux à Barcelone, les olympiades populaires, lesquel [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Les boycottages des Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-les-boycottages-des-jeux/