JEUX OLYMPIQUESLe coût des Jeux

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Des dépenses exponentielles

Le déficit laissé à la Ville de Montréal par les Jeux met pour la première fois en lumière le fait qu'accueillir les jeux Olympiques peut s'avérer une entreprise aux conséquences financières dramatiques. Pourtant, de tout temps, les cités n'ont jamais lésiné à la dépense pour organiser avec éclat les compétitions olympiques. Ainsi, dès la première édition, à Athènes, en 1896, les Jeux ne peuvent se tenir que grâce à la générosité d'un mécène, Georgios Averoff, qui offre 1 million de drachmes pour financer la rénovation du stade Panathénaïque et couvrir une partie des dépenses courantes. En 1920, au sortir de la Grande Guerre, Anvers réussit à mener à bien son projet olympique grâce à une garantie de 1 million de francs fournie par le comité des commerçants et diamantaires de la ville. En 1924, à Paris, les Jeux constituent un réel succès organisationnel et populaire, mais ils laissent un déficit de 4 millions de francs. En 1932, alors que la Grande Dépression sévit, les Jeux d'hiver de Lake Placid engloutissent 1 million de dollars (Godfrey Dewey, président du comité d'organisation, doit même faire don d'un terrain appartenant à sa famille pour que la piste de bobsleigh soit construite). En 1936, le régime nazi dépense sans compter pour sa nauséabonde entreprise de propagande (77 millions de Reichsmark pour le seul stade olympique de Berlin).

Plus tard, en 1968, les Jeux de Grenoble engloutissent 1,1 milliard de francs, une somme considérable pour des Jeux d'hiver, dont les trois quarts pris en charge par l'État – le général de Gaulle souhaitait faire de ces Jeux une opération de prestige à la gloire de la France. La même année, Mexico consacre 175 millions de dollars aux Jeux, dont 98,5 millions pour les installations sportives, la rénovation urbaine et l'édification du village olympique. En 1972, le Japon investit 3 milliards de francs à l'occasion des Jeux d'hiver de Sapporo, car il est nécessaire de construire toutes les infrastructures. Le coût des Jeux augmente donc continûment et commence à poser réellement problème : consulté par référendum en mars 1972, la population du Colorado refuse de voter une subvention de 5 millions de dollars pour contribuer au financement des Jeux d'hiver de 1976, prévus à Denver ; en conséquence, ceux-ci sont annulés et déplacés à la hâte vers Innsbruck.

Malgré l'épisode malheureux de Montréal, le coût des Jeux s'envole à Moscou : les dirigeants soviétiques admettent que 3 milliards de dollars ont été consacrés aux Jeux, mais les experts internationaux estiment cette somme à 9 milliards de dollars. En revanche, Los Angeles, qui organise les Jeux sur fonds privés, affiche un bénéfice de 223 millions de dollars. En 1992, le budget total des Jeux d'Albertville se monte à 4,2 milliards de francs, mais l'État ajoute 12 milliards de francs pour la réfection et la modernisation des infrastructures publiques. La même année, le rapport officiel du comité d'organisation indique que le budget des Jeux de Barcelone se monte à 195 milliards de pesetas, soit 1,8 milliard de dollars, et qu'il se trouve à l'équilibre ; néanmoins, certains experts estiment que le gouvernement espagnol s'est endetté à hauteur de 4 milliards de dollars, les autorités régionales et municipales à hauteur de 2,1 milliards de dollars. De la même manière, selon le rapport du comité d'organisation, les dépenses liées aux Jeux de Sydney, en 2000, se montent à 2,015 milliards de dollars australiens (1,3 milliard d'euros), mais un audit indépendant réalisé en 2002 indique que le coût des Jeux se situerait plutôt à 6,1 milliards de dollars australiens (3,9 milliards d'euros).

En 2004, les Jeux d'Athènes constituent une catastrophe financière digne de celle de Montréal : alors que l'État avait budgété 4,5 milliards d'euros, le gouvernement annoncera que les Jeux ont coûté 8,954 milliards d'euros à la Grèce ; le contexte international a certes contraint le pays à investir 1,2 milliard d'euros pour la seule sécurité des Jeux, mais la Grèce s'est endettée pour des années et, plus grave, le déficit public, qui connaissait une baisse constante depuis 1999, remonte à 7,4 p. 100 du P.I.B. La facture sera douloureuse pour le pays, pris à partir de 2009 dans une terrible tourmente financière. En 2006, alors que le budget prévisionnel des Jeux de Turin ét [...]

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Le coût des Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-le-cout-des-jeux/