JEUX OLYMPIQUESLe coût des Jeux

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Des dépenses exponentielles

Le déficit laissé à la Ville de Montréal par les Jeux met pour la première fois en lumière le fait qu'accueillir les jeux Olympiques peut s'avérer une entreprise aux conséquences financières dramatiques. Pourtant, de tout temps, les cités n'ont jamais lésiné à la dépense pour organiser avec éclat les compétitions olympiques. Ainsi, dès la première édition, à Athènes, en 1896, les Jeux ne peuvent se tenir que grâce à la générosité d'un mécène, Georgios Averoff, qui offre 1 million de drachmes pour financer la rénovation du stade Panathénaïque et couvrir une partie des dépenses courantes. En 1920, au sortir de la Grande Guerre, Anvers réussit à mener à bien son projet olympique grâce à une garantie de 1 million de francs fournie par le comité des commerçants et diamantaires de la ville. En 1924, à Paris, les Jeux constituent un réel succès organisationnel et populaire, mais ils laissent un déficit de 4 millions de francs. En 1932, alors que la Grande Dépression sévit, les Jeux d'hiver de Lake Placid engloutissent 1 million de dollars (Godfrey Dewey, président du comité d'organisation, doit même faire don d'un terrain appartenant à sa famille pour que la piste de bobsleigh soit construite). En 1936, le régime nazi dépense sans compter pour sa nauséabonde entreprise de propagande (77 millions de Reichsmark pour le seul stade olympique de Berlin).

Plus tard, en 1968, les Jeux de Grenoble engloutissent 1,1 milliard de francs, une somme considérable pour des Jeux d'hiver, dont les trois quarts pris en charge par l'État – le général de Gaulle souhaitait faire de ces Jeux une opération de prestige à la gloire de la France. La même année, Mexico consacre 175 millions de dollars aux Jeux, dont 98,5 millions pour les installations sportives, la rénovation urbaine et l'édification du village olympique. En 1972, le Japon investit 3 milliards de francs à l'occasion des Jeux d'hiver de Sapporo, car il est nécessaire de construire toutes les infrastructures. Le [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Le coût des Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-le-cout-des-jeux/