JEUX OLYMPIQUESLe coût des Jeux

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Au moment de dresser le bilan financier des Jeux de Montréal, en 1976, un douloureux constat s'impose : ceux-ci laissent un déficit abyssal : 990 millions de dollars. Les organisateurs furent certes confrontés à de lourds problèmes (grèves sur les chantiers, panique économique mondiale à la suite du premier choc pétrolier), mais il n'en reste pas moins que la Ville de Montréal a accumulé une dette colossale que les contribuables mettront trente ans à rembourser. Ce bilan financier a une conséquence non négligeable pour les Jeux à venir : ainsi, pour les Jeux de 1984, une seule métropole, Los Angeles, sera candidate, et elle imposera un nouveau modèle économique (organisation des Jeux sur fonds privés).

Analyser le coût des Jeux constitue un exercice relativement complexe. En effet, chaque comité d'organisation des jeux Olympiques (C.O.J.O.) publie un bilan financier, mais ceux-ci ne sont pas homogènes : la plupart se limitent en effet aux coûts de fonctionnement (cérémonies, organisation des compétitions, transport des sportifs, centre de presse, programme culturel, etc.) ; d'autres affichent dans le bilan les frais qui reviennent soit au C.O.J.O. soit à la Ville (construction ou rénovation des infrastructures sportives, édification du village olympique, hébergement des visiteurs, aménagements pour les médias, etc.). En outre, il faut ajouter le coût de la rénovation ou de la construction d'infrastructures publiques et durables, supporté par la Ville ou l'État (réseau routier, voies ferrées, métro, aéroport parfois, rénovation urbaine). Enfin, les coûts liés à la sécurité, qui connurent une inflation à la suite de l'attentat palestinien aux Jeux de Munich en 1972, puis s'envolèrent après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis, sont majoritairement pris en charge par l'État, voire par une coopération internationale (Athènes, 2004).

Mais le bilan financier des Jeux ne se limite pas aux dépenses ; comme tout bilan comptable, il inclut les recettes (billets [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Le coût des Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-le-cout-des-jeux/