JEUX OLYMPIQUESLe cinéma et les Jeux

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Les films officiels

La question d'un film officiel des jeux Olympiques semble évoquée pour la première fois par le C.I.O. en 1938. Cette réflexion fait bien sûr suite à la réussite du film de Leni Riefenstahl Olympia (sorti en France sous le titre Les Dieux du stade). Grâce aux immenses moyens mis à la disposition de la réalisatrice par le IIIe Reich, celle-ci propose une œuvre grandiose, d'une incontestable qualité esthétique, mais bien sûr fort discutable du point de vue éthique. Olympia, commandité par Hitler, soutenu par Goebbels, n'était donc curieusement pas un film « officiel ». Le C.I.O. décidera bientôt que les comités d'organisation des Jeux à venir devront intégrer la production d'un film officiel dans leur dossier de candidature.

Le premier film officiel consacré aux jeux Olympiques d'été est tourné en 1948, pour l'édition de Londres : la réalisation de celui-ci est confiée à Castleton Knight qui, dans le contexte des « Jeux de l'austérité », monte en quelques jours un simple documentaire, The Glory of Sport. En fait, le premier véritable film d'envergure consacré aux jeux Olympiques est réalisé en 1956 à Melbourne par une équipe française dirigée par René Lucot (Rendez-vous à Melbourne), qui propose un joli documentaire de long-métrage (100 minutes). En 1960, à l'occasion des Jeux de Rome, Romolo Marcellini livre lui aussi un film de facture assez classique à caractère documentaire (La grande Olimpiade).

Il en va tout autrement de la démarche de Kon Ichikawa avec Tokyo Olympiades, présenté au festival de Cannes en 1965 : filmant les Jeux de T̄okȳo en 1964, le réalisateur accumule certes des kilomètres de pellicule (120 000 mètres), mais il élabore un véritable scénario sur le thème de la création, transforme les athlètes en « insectes humains », jetant en quelque sorte un regard d'entomologiste sur les sportifs écrasés par le téléobjectif ; Tokyo Olympiades devient une chanson de geste, un [...]


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Les Chariots de feu, H. Hudson

Les Chariots de feu, H. Hudson
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« Buster » Crabbe dans Flash Gordon

« Buster » Crabbe dans Flash Gordon
Crédits : Universal Pictures

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Le cinéma et les Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-le-cinema-et-les-jeux/