JEUX OLYMPIQUESL'Afrique et les Jeux

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Des champions emblématiques

L'Afrique a fourni à l'olympisme quelques-uns de ses plus beaux champions. Kipchoge Keino (Kenya), vainqueur du 1 500 mètres à Mexico en 1968 en se jouant de l'Américain Jim Ryun, puis du 3 000 mètres steeple en 1972 à Munich, demeure un modèle pour tous les athlètes des hauts plateaux. L'Éthiopien Miruts Yifter, dont personne n'a jamais connu la date de naissance, remporta le 5 000 et le 10 000 mètres aux Jeux de Moscou en 1980. Le Marocain Saïd Aouita, vainqueur du 5 000 mètres à Los Angeles en 1984, fut aussi le premier homme à avoir couvert la distance en moins de 13 minutes. Haile Gebreselasie, double champion olympique du 10 000 mètres (1996 et 2000), est une idole en Éthiopie. Son compatriote Kenenisa Bekele, champion olympique du 10 000 mètres et médaillé d'argent dans le 5 000 mètres en 2004, double médaillé d'or en 2008 (5 000 et 10 000 mètres), est considéré comme l'égal de Paavo Nurmi ou d'Emil Zatopek. Le Marocain Hicham El Guerrouj, longtemps malchanceux (chute en 1996, médaille d'argent en 2000), remporta dans le 1 500 mètres en 2004 une médaille d'or qui fit le bonheur – exploit majuscule – de tous ses concurrents ; il ajouta lors de ces Jeux d'Athènes la médaille d'or du 5 000 mètres : seul Paavo Nurmi avait réussi ce doublé aux Jeux (en 1924). En 2012, le Kenyan David Rudisha réalisa l’exploit athlétique majeur des Jeux de Londres : il remporta le 800 mètres en établissant un sensationnel record du monde...

Les femmes africaines se sont également distinguées. En 1984, à Los Angeles, Nawal El Moutawakel, gagnante du 400 mètres haies, apporta au Maroc la première médaille d'or de son histoire. L'Éthiopienne Derartu Tulu, première du 10 000 mètres des Jeux de Barcelone en 1992, se lança dans un [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - L'Afrique et les Jeux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-l-afrique-et-les-jeux/