JEUX OLYMPIQUESÉvolution du programme sportif

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Le programme des Jeux d'été

En 2012, le programme des Jeux de Londres est copieux : trois cent deux épreuves, vingt-six sports. Chacun sait que le programme s'est enrichi au fil des éditions, mais on pense parfois que certains sports de base furent toujours présents aux Jeux. En fait, la liste des sports permanents des Jeux d'été se réduit à cinq : l'athlétisme, le cyclisme, l'escrime, la gymnastique et la natation ; on pourrait ajouter l'aviron et la voile (les compétitions prévues en 1896 à Athènes furent annulées en raison des caprices de la météorologie), ainsi que le tir (il n'y eut pas d'épreuves de tir en 1928 à Amsterdam, les organisateurs néerlandais estimant que cette discipline revêtait un caractère « guerrier »). En 1896, il y eut également des compétitions d'haltérophilie (on disait alors « poids et haltères »), mais ce sport ne trouva définitivement sa place qu'en 1920. De même, il y eut un tournoi de lutte en 1896, mais les organisateurs des Jeux de Paris en 1900 ne jugèrent pas nécessaire d'inviter des lutteurs ; en 1904, la lutte réintégra les Jeux sous sa forme « libre », puis laissa en 1912 la place à la lutte « gréco-romaine » – les deux styles cohabitent aux Jeux depuis 1920. Un tournoi de football fut organisé à Paris en 1900 : ce sport ne quittera plus les Jeux (sauf en 1932), mais, en l'absence des « professionnels », il ne connaîtra jamais un réel engouement olympique. Toujours à Paris en 1900, les sports équestres sont à l'honneur : l'équitation intégrera définitivement le programme en 1912. La boxe s'invite aux Jeux en 1904 : elle ne les quittera qu'une fois, en 1912 à Stockholm, car la loi suédoise interdisait les combats de boxe (à la suite de cette péripétie, le C.I.O. laissera moins de latitude aux comités d'organisation pour établir le programme). En 1912, Coubertin crée le pentathlon moderne : cette discipline chère au « père fonda [...]

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Daniel Morelon et Pierre Trentin

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « JEUX OLYMPIQUES - Évolution du programme sportif », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques-evolution-du-programme-sportif/