CHARYN JEROME (1937- )

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Masques et travestissements

De ce « vide » originel, Charyn a fait un plein tumultueux. Il s’est, depuis son premier roman Il était une fois un droshky (Once upon a Droshky, 1964), essayé à de nombreux genres. Outre ses romans policiers – même s’il ne se reconnaît pas vraiment dans cette étiquette –, il a publié des ouvrages autobiographiques, un livre sur Hemingway et un autre sur Emily Dickinson. Il est également l’auteur d’essais sur le ping-pong (sport dans lequel il excelle), le cinéma, New York et de nombreuses bandes dessinées, notamment, en collaboration avec le dessinateur François Boucq. Il a également travaillé pour le théâtre et la télévision. On ne résumera pas ses intrigues, complexes, grouillantes de sous-intrigues, multipliant les revirements. La question de la vérité et celle du pouvoir y sont centrales, mais sans n’être jamais résolues. Dans l’univers fictionnel de Charyn, rien ne se stabilise définitivement. Ses récits mettent en jeu des luttes de territoire – mais celles-ci sont toujours à recommencer –, des textes ou des événements à déchiffrer – mais le sens ne cesse d’échapper – et des ruptures de filiation à réparer – mais l’origine, toujours, s’esquive. Certes, le passé n’a de cesse de revenir. Isaac Sidel, rongé par son ténia, tétant sa bouteille de lait, n’en finit pas de rejouer une enfance orpheline, et les évadés de cet orphelinat sont légion dans les romans. Dans Frog (1988), le fourreur, figure du père, fait son retour sous les traits d’un tailleur, dont les patrons secrets font l’émerveillement des clients. Mais le fourreur est aussi un faussaire et un illusionniste : ses défroques sont autant de costumes d’acteurs. La figure de la mère, elle, revient sous les traits de Magda, Margaret ou Anastasia Tolstoï. Sortie des catacombes d’Odessa en 1942, elle refait surface sous d’autres visages. Elle aussi maîtrise l’art de la métamorphose. Dans ce roman, le tueur Sidney Holden « part buter un mec et hérite d’une fille ». Mais la filiation renouée ouvre sur le mystère et l’innommable. On retr [...]

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Yves-Charles GRANDJEAT, « CHARYN JEROME (1937- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jerome-charyn/