STAROBINSKI JEAN (1920-2019)

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La relation d'empathie

De parents d'origine juive polonaise installés en Suisse depuis 1913 et médecins, Jean Starobinski est né le 17 novembre 1920 à Genève (il sera naturalisé en 1948). Grâce à Marcel Raymond, il rencontre Pierre Jean Jouve qui s'est réfugié à Genève en 1941. Il lit alors Kierkegaard, traduit Kafka. Comme il le dit en 1957 : « sans la chance qui m'a fait naître à Genève, j'aurais disparu à vingt-deux ans dans un four crématoire. J'ai l'indécence de le rappeler quelquefois à ceux qui m'y eussent envoyé et qui, aujourd'hui, devenus des agneaux, jouent les persécutés ou les originaux ». Docteur ès lettres en 1957 (Jean-Jacques Rousseau : la transparence et l'obstacle), puis docteur en médecine en 1960 (sa thèse Histoire du traitement de la mélancolie donnera lieu en 2012 à l’essai L’Encre de la mélancolie) après avoir été Assistant Professor (1954-1956) au Department of Romance Languages de la Johns Hopkins University (Baltimore) où il fréquente Leo Spitzer et Georges Poulet, il devient professeur d'histoire des idées à l'université de Genève (1958-1985), puis professeur extraordinaire et professeur ordinaire (1964-1985) de littérature française dans la même université. Chargé en même temps de l'enseignement de l'histoire de la médecine en faculté de médecine (1966-1985), il sera vice-président de la Société suisse d'histoire de la médecine (1983) et président d'honneur de l'European Association for the History of Psychiatry (EAHP ; 1994). De 1964 jusqu'en 1996, il préside les Rencontres internationales de Genève qui favorisent la confrontation d'idées entre les spécialistes universitaires et un public plus large.

Jean Starobinski possède donc une double compétence (médecine et littérature), ainsi que quelques autres, comme le rappelle Michel Butor : « Peu d'hommes sont à la fois historien de la médecine, historien de la littérature et excellent pianiste. » Historien de la médeci [...]


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Pour citer l’article

Jean-Louis LEUTRAT, « STAROBINSKI JEAN - (1920-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-starobinski/