PROUVÉ JEAN (1901-1984)

Structures et enveloppes

Au cours des années 1950, Prouvé collabore avec Guy Lagneau, Michel Weill et Jean Dimitrijevic à la réalisation de plusieurs projets : l'hôtel de France à Conakry, Guinée (1953-1954), le musée-maison de la culture du Havre (1955-1961) et la maison du Sahara (Salon des arts ménagers, Paris, 1958). Il crée, pour Raymond Gravereaux et Raymond Lopez, les façades légères de la Fédération nationale du bâtiment (Paris, 1948-1951). L'immense verrière qu'il conçoit pour le C.N.I.T. (avec les architectes Bernard Zehrfuss, Robert Camelot, Jean de Mailly, et l'ingénieur Nicolas Esquillan, 1954-1958) est un tour de force structurel. Son apport est à la fois partiel, car il intervient sur des projets dont les grandes lignes ont été déterminées par d'autres, et total, car ses interventions impliquent, quelle que soit l'échelle de l'objet traité, la globalité de l'acte de construire : murs-rideaux, portiques, meubles sont en effet pour lui des structures. Les sheds (toitures apportant la lumière) de l'imprimerie Mame à Tours (avec les architectes Bernard Zehrfuss, Drieu La Rochelle, 1950) engendrent les maisons-coques. Le principe du noyau porteur expérimenté dans l'habitat d'urgence trouve un développement dans les tours. Les panneaux conçus pour l'Institut de l'environnement à Paris (avec l'architecte Robert Joly, 1969) annonce les façades de la faculté de médecine de Rotterdam (avec les architectes Choisy, Van Embden, Van Esinga, 1971). Prouvé puise dans la logique du matériau les éléments d'un langage essentiel dont il décline les possibilités. Il crée une nouvelle élégance constructive, que l'on observe aussi bien dans ses tables en tôle d'acier laqué que dans les murs-rideaux de l'hôtel de ville de Grenoble (avec l'architecte Maurice Novarina, 1956) ou de la tour Nobel à La Défense (avec les architectes Jean de Mailly et Henri Depussé, 1967).

Comme l'écrit Le Corbusier, Prouvé est « indissolublement architecte et constructeur car tout ce qu'il touche [...]


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  • : architecte, professeur à l'École nationale supérieure d'architecture de Nancy, chercheur au Laboratoire d'histoire de l'architecture contemporaine

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Pour citer l’article

Joseph ABRAM, « PROUVÉ JEAN - (1901-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-prouve/