GENET JEAN (1910-1986)

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Un théâtre de la transgression

En avril 1947, Genet devient un auteur de théâtre. Les Bonnes, inspirées du crime des sœurs Papin, sont créées à l'Athénée dans une mise en scène de Louis Jouvet. La romancière Violette Leduc, révélée simultanément par les mêmes protecteurs – Sartre, Beauvoir, Cocteau, Jouhandeau –, bâtarde elle aussi et si profondément admirée par Genet qu'il lui dédie sa pièce, réagit très violemment à ce qui lui apparaît comme une récupération bourgeoise de la poésie de son ami : « Couturiers et parfumeurs banalisaient deux tigresses de province. L'écriture solennelle de Genet, ses périodes embellissaient les couvertures de fourrure blanche [...]. Est-ce qu'on demande à Racine d'écrire les poèmes de Rimbaud ? Est-ce qu'on demande à Rimbaud d'écrire les pièces de Racine ? »

La scène va pourtant devenir le moyen d'expression privilégié de Genet. Dès l'année suivante, il conçoit un ballet, 'Adame Miroir, qui réunit les artistes alors les plus en vue : chorégraphie de Roland Petit, musique de Darius Milhaud, costumes de Leonor Fini, décors de Paul Delvaux... Il écrit Splendid's, qui ne sera publié et joué qu'après sa mort, puis Haute Surveillance (1949), acclamé par une autorité jusqu'ici silencieuse et qui achève la reconnaissance officielle de l'écrivain : François Mauriac. La prison, les passions entre hommes, la transfiguration de la sexualité, la grandeur du crime entraient en littérature sans être marginalisées. Certes, il y avait des précédents, mais tout convergeait pour épargner à Genet le statut mineur d'écrivain pittoresque ou de cas littéraire.

1949 marque aussi la parution de Journal du voleur chez Gallimard, qui deux ans plus tard entame la publication d'œuvres complètes – toutefois expurgées –, entreprise unique du vivant d'un écrivain aussi peu connu du grand public. C'est dire le poids que pouvait avoir alors Jean-Paul Sartre dont l'essai, Saint Genet, comédien et martyr, sort l'année suivante, en [...]

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Pour citer l’article

René de CECCATTY, « GENET JEAN - (1910-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-genet/