RETZ JEAN FRANÇOIS PAUL DE GONDI cardinal de (1613-1679)

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« Dans le parterre »

Il a commencé sa vie à Montmirail ; très tôt « attaché à l'Église », il mène de front, dès 1632, galanteries, duels, études. En 1639, il entre en littérature avec une nouvelle historique, La Conjuration de Fiesque, épisode de l'histoire de Gênes au xvie siècle : il s'y inspire de l'Italien Mascardi et, peut-être, de la traduction de Bouchard, libertin érudit, auteur établi à Rome de polissonnes Confessions. Ce récit, connu très vite par des copies manuscrites – plus subversives que le texte imprimé (1665), et découvertes il y a peu –, inquiète Richelieu. Décrivant la conduite de Fiesque, Gondi prouve qu'il connaît la leçon de Machiavel, et il en démontre l'efficacité : « Les scrupules et la grandeur ont été de tout temps incompatibles. » Le rapprochement de cette adaptation avec ses modèles permet de saisir quelle part personnelle entre dans l'interprétation du sujet : sous les prétextes spécieux de l'histoire affleurent sans cesse les tumultes de la conspiration et son apologie. Qu'importe le succès funeste de Fiesque ! Gondi conclut (1639) : « Son procédé haut et élevé et les grandes vertus dont il a toujours fait profession nous justifieront que la couronne et le sceptre étaient moins l'objet de son ambition que l'honneur. » Œuvre étonnante, prémonitoire programme de vie, où, à chaque ligne, l'autobiographie du mémorialiste perce sous l'« héroïsation d'un factieux ». La Conjuration, au début d'une vie, porte autant de rêves que La Vie du cardinal de Rais à sa fin : l'impatience, simplement, y préfigure le souvenir.

1648 : la Fronde éclate. C'est que la Constitution est en cours de transformation : selon le statut coutumier du royaume, fils de France et princes du sang avaient alors le droit de conseiller le roi, de participer au gouvernement. Dès Henri IV et, a fortiori, sous les régences, le roi – ou la régente – gouverne avec des hommes de son choix, sans considérer les droits héréditaires des anciennes familles ; les membres de celles-ci se jugent lésés, [...]


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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur des Universités (langue et littérature françaises du xviie siècle)

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MÉMOIRES, Cardinal de Retz - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Christian BIET
  •  • 1 441 mots

Les Mémoires de Jean-François Paul de Gondi, cardinal de Retz (1613-1679), furent publiées à titre posthume à Nancy, au début de la Régence, puis à Amsterdam. À cette époque, on s'interrogea sur leur authenticité tant ce texte, fort divertissant et très précis au demeurant, semblait commenter, en prenant pied sur la régence d'Anne d'Autriche et sur les événements de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/memoires-cardinal-de-retz/#i_24735

FRONDE

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Les barricades de 1648 »  : […] Au printemps de 1648, la reine avait dû admettre qu'une commission des cours souveraines (la Chambre Saint-Louis) lui présentât un programme de réformes, dont les principaux points étaient la suppression des intendants, la promesse de ne retenir personne prisonnier plus de vingt-quatre heures sans jugement, des mesures contre les traitants et la garantie de ne lever aucun impôt sans l'enregistre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fronde/#i_24735

GONDI LES

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  • Jean-Marie CONSTANT
  •  • 403 mots

Famille d'origine toscane, établie à Retz en France au xvi e  siècle, et dont les membres jouent un rôle important à la cour, au conseil, dans la diplomatie, l'armée et l'Église. Le membre le plus illustre de la famille Gondi est le cardinal de Retz, Jean François Paul (1613-1679) , coadjuteur de l'évêque de Paris pendant la Fronde. Troisième fils […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-gondi/#i_24735

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Pour citer l’article

Marie-Thérèse HIPP, « RETZ JEAN FRANÇOIS PAUL DE GONDI cardinal de (1613-1679) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-francois-paul-de-retz/