DUNS SCOT JEAN (1266 env.-1308)

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Le Docteur subtil

La vie

Les origines de Jean Duns Scot, la date et le lieu de sa naissance laissent encore place à quelque incertitude. Après l'avoir cru fils d'un comte Ninian Duns, de Maxton, près de Barwick, on pense plutôt aujourd'hui qu'il est né dans le village de Duns, au sud-est d'Édimbourg, et c'est là que les participants du Congrès international d'études scotistes de 1966 ont inauguré une statue et une plaque commémorative. Malgré les prétentions de l'Irlande et même de l'Angleterre, il est reconnu, comme le dit l'inscription (d'ailleurs tardive) de son tombeau colonais, que si l'Angleterre l'a « accueilli », si la France l'a « instruit », si Cologne « conserve » sa dépouille, c'est bien l'Écosse qui le « vit naître ». L'hypothèse qui situait cette naissance vers 1274 est, d'autre part, contredite par des documents d'archives qui situent l'entrée du futur Docteur subtil chez les Franciscains de Dumfries en 1278 ou 1279, et son ordination sacerdotale au 19 mars 1291 ; compte tenu des règlements canoniques qui fixaient à vingt-cinq ans l'accès des Frères mineurs à la prêtrise, on peut penser que Jean Duns Scot est né dans les derniers mois de 1265 ou au début de 1266 ; cette dernière date a été retenue pour la célébration de son septième centenaire.

Plus précise est la date de sa mort, 8 novembre 1308, mais, sur les diverses étapes de sa brève carrière, les renseignements tout à fait sûrs restent trop rares. Sa présence est probable, entre 1291 et 1293, au « studium » écossais de Northampton et ensuite, dans un climat politique troublé par la lutte du roi Édouard Ier contre le royaume d'Écosse (au temps de Baliol et des Bruce), son transfert à l'Université d'Oxford ; on admet qu'il vint à Paris une première fois entre 1293 et 1297, mais que c'est à Cambridge, entre 1297 et 1300, qu'il lut les Sentences de Pierre Lombard, c'est-à-dire commenta, comme bachelier, le manuel théologique en usage [...]

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Pour citer l’article

Maurice de GANDILLAC, « DUNS SCOT JEAN (1266 env.-1308) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-duns-scot/