JE ME TUERAIS POUR VOUS (F. S. Fitzgerald)Fiche de lecture

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Après la chute

Le mélange séduit par la variété des longueurs, des personnages et des époques, une manière d’aborder l’évolution de l’histoire américaine à laquelle Fitzgerald reste très attaché. Ainsi, deux nouvelles contiguës reviennent sur la guerre de Sécession, avec un prisonnier dans « Pouces levés », le front et l’intendance chez les confédérés du Maryland dans « Rendez-vous chez le dentiste », tandis qu’une autre s’inspire de la légende du lac de Lure, situé près d’Asheville en Caroline, où Fitzgerald séjourne fréquemment pour rendre visite à Zelda en cures prolongées. Les réflexions sont maintenant lestées par l’expérience, d’où la chute de la brève nouvelle « Congé d’amour » : « La jalousie ne fait pas partie de mon équipement. On m’a sans doute donné une bonne dose de vanité à la place. » En regard des années 1920, période majeure de la production de Fitzgerald, cette phase tardive de sa création propose des histoires décalées aux titres révélateurs qui ouvrent un « cyclone », un « cauchemar », une « fantaisie en noir », ou abordent « les peines de l’amour ». Les garçonnes ont durci. Prêtes aux marchandages, elles sont devenues des « chasseresses suffisamment désespérées pour appâter un piège avec des fragments et des miettes d’elles-mêmes ». Les couples envisagent la séparation, les domestiques effrontés font des faux pas et les opulentes demeures du New Hampshire abritent des conflits. S’y ajoutent des situations inédites telles des rencontres de vagabonds et clandestins le long des ballasts dans « Voyager ensemble », la veine de la parapsychologie à la mode, ou encore l’absurde et le burlesque grinçant. Fitzgerald innove et l’originalité du dénouement de « Merci pour le feu » confirme son brillant talent de conteur.

Cependant, sa familiarité avec le monde de l’édition dans « Reconnaissance de dette », les ambiances des derbys de sa période d’étudiant à Princeton et les infidélités d’une belle dans la nouvelle « Hors jeu » renouent avec la veine des recueils précédents, U [...]


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Écrit par :

  • : professeure des Universités, présidente de l'Institut franco-américain de Rennes

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Pour citer l’article

Liliane KERJAN, « JE ME TUERAIS POUR VOUS (F. S. Fitzgerald) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/je-me-tuerais-pour-vous/