JARDINSSciences et techniques

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Théorie et pratique

Objet d'une véritable redécouverte depuis le regain d'intérêt pour les jardins à partir des années 1970, ces savoirs et ces savoir-faire présentent en fait un degré de complexité qui pose la question de leur transmission à travers le temps. Celle-ci peut tout d'abord s'appréhender par le truchement de leur codification. Supports de cette « mise en art » (reducho in artem), les traités montrent ainsi comment la réalisation des jardins, traditionnellement rattachée à l'agriculture, s'en émancipe au cours du xviie siècle. Énumérant les qualités nécessaires au jardinier dans son Traité du jardinage selon les raisons de la nature et de l'art (1638), Jacques Boyceau de la Barauderie cite la connaissance du sol, du climat et des plantes, mais aussi la maîtrise du dessin et de la géométrie, ainsi qu'une bonne familiarité avec l'architecture. La Théorie et la pratique du jardinage d'Antoine-Joseph Dezallier d'Argenville comprend, dans son édition la plus complète (1747), une partie entièrement consacrée à l'hydraulique, qui fait écho à l'Architecture hydraulique (1737-1739) publiée par Bernard Forest de Bélidor. Mais au-delà des appareils de concepts et de préceptes énoncés dans l'ensemble du corpus théorique, qui s'étend, pour la langue française, au moins du Ménagier de Paris (1393) jusqu'aux plus récentes publications de Gilles Clément, réside, plus impalpable, la part d'une culture matérielle empirique – des « secrets de métier » transmis par apprentissage –, qui transite et évolue à travers les générations.

L'éventail disciplinaire des sciences et des techniques requises dans l'aménagement des jardins engage, par ailleurs, une forte diversité des compétences professionnelles. Cette dernière se traduit par la collaboration d'artisans et d'ouvriers appartenant à une série de corps de métier, plus ou moins institutionnalisés à tel ou tel moment : arpenteurs, terrassiers, fontainiers, etc., ce qui donne au jardin en tant qu'o [...]


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Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S., centre André-Chastel, Paris
  • : ingénieur au C.N.R.S., enseignante à l'École nationale supérieure d'architecture de Versailles

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Pour citer l’article

Hervé BRUNON, Monique MOSSER, « JARDINS - Sciences et techniques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jardins-sciences-et-techniques/