JANSÉNISME

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Un mouvement multiforme

L'« Augustinus » et Port-Royal

Le jansénisme fut d'abord une doctrine théologique fondée sur les écrits antipélagiens de saint Augustin. Après Baïus (1513-1589), le Hollandais Jansen (1585-1638), évêque d'Ypres, affirma que, depuis le péché originel, la volonté de l'homme sans le secours divin n'est capable que du mal. Seule la grâce efficace peut lui faire préférer la délectation céleste à la délectation terrestre. Cette grâce est irrésistible, mais n'est pas accordée à tous les hommes. Le jésuite Luis de Molina (1536-1600) avait au contraire assuré qu'une grâce suffisante apporte en toute circonstance le concours divin nécessaire pour faire le bien : libre à chacun d'utiliser ou non ce concours.

Les polémiques suscitées par Baïus et Molina avaient incité Rome à décider, en 1611, qu'on ne devait rien publier sur la grâce sans l'expresse permission du Saint-Office : ce qui n'empêcha pas la parution de l'Augustinus deux ans après la mort de son auteur. Immédiatement attaqué par les Jésuites et rapidement édité en France, l'Augustinus eut pour éloquent défenseur Antoine Arnauld (1612-1694) dans deux Apologies pour Jansénius (1644-1645). Disciple de Saint-Cyran alors emprisonné (celui-ci était de longue date l'ami de Jansénius) et frère de la mère Angélique, la réformatrice de Port-Royal, Arnauld fut le principal propagateur du jansénisme en France. Et Port-Royal (à savoir : le couvent proprement dit de la vallée de Chevreuse, avec à proximité quelques pieux « solitaires », et l'annexe du faubourg Saint-Jacques) devint le centre de diffusion de l'extrémisme augustinien.

Après 1650, une série de condamnations tombent sur le jansénisme, et commence un drame à multiples rebondissements. En 1653, la bulle Cum occasione, renouvelée trois ans plus tard, frappe d'anathème cinq propositions tirées de l'Augustinus. En [...]

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Pour citer l’article

Louis COGNET, Jean DELUMEAU, Maurice VAUSSARD, « JANSÉNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jansenisme/