FLANNER JANET (1892-1978)

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L'écrivain américain Janet Flanner fut la correspondante à Paris du magazine The New Yorker pendant près d'un demi-siècle.

Janet Flanner naît le 13 mars 1892 à Indianapolis (Indiana), dans une famille de quakers. Elle fréquente l'université de Chicago de 1912 à 1914, puis retourne dans sa ville natale pour travailler au journal Indianapolis Star, dont elle devient la première critique de cinéma en 1916. Janet Flanner se marie, puis divorce, et connaîtra ensuite, jusqu'à la fin de sa vie, ses relations les plus passionnées avec des femmes. Après un séjour à New York, elle se rend en Europe et finit par s'installer à Paris en 1922. Elle y résidera jusqu'en 1975, ne quittant la capitale de façon prolongée que pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1925, la jeune femme est recrutée par Harold Ross, qui lui confie la rédaction de la rubrique « Letter from Paris » que doit comporter son nouveau magazine, The New Yorker. Signés Genêt, ces articles fourmillent d'observations sur la politique, l'art, le théâtre, la culture française ainsi que sur diverses personnalités.

Ces chroniques se distinguent d'abord par leur sensibilité, leur intelligence et leur clarté. Les reportages de Janet Flanner, sophistiqués, perspicaces et cosmopolites, s'avéreront un précieux atout pour The New Yorker. Dans les années 1930, la journaliste rédige parfois une « Letter from London ». Elle brosse en outre plusieurs portraits pénétrants pour la rubrique « Profile » du New Yorker, notamment sur Adolf Hitler, Thomas Mann, Edith Wharton, Jean Cocteau, André Gide, Picasso, Albert Camus, Jean-Paul Sartre, Colette, Igor Stravinski, Joséphine Baker, Maurice Ravel, Édith Piaf et Elsa Maxwell. Ces textes, et bien d'autres, sont rassemblés sous le titre An American in Paris : Profile of an Interlude Between Two Wars (1940).

Revenue à New York en 1939, Janet Flanner poursuit sa carrière de journaliste pour The New Yorker. De retour à Paris en 1944, elle continue à écrire ses « Letters » jusqu'à son retour défini [...]

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« FLANNER JANET - (1892-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/janet-flanner/