AUSTEN JANE (1775-1817)

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L'analyse littéraire

Bien que le roman anglais apparaisse dès la première moitié du xviiie siècle, à travers les œuvres de Daniel Defoe, Samuel Richardson et Henry Fielding, c'est avec Jane Austen qu'il acquiert véritablement sa modernité grâce au traitement réaliste des personnages ordinaires placés dans des situations de la vie quotidienne. Dans ses six œuvres, la romancière brosse un tableau comique des mœurs de la bourgeoisie anglaise de son temps, révélant les possibilités qu'offre la littérature « domestique ». Ses intrigues, toujours fondées sur la découverte de soi que fait une jeune femme lorsqu'elle passe de l'éveil des sentiments au mariage, se concentrent sur des aspects de la vie facilement reconnaissables. Cette attention exclusive portée aux personnages et à leur caractère ainsi qu'aux tensions qui opposent ses héroïnes à la société ancrent bien davantage les romans de Jane Austen dans la modernité que dans la tradition du xviiie siècle. C'est cette modernité, conjuguée à une prose pleine d'esprit, à la fois réaliste et intemporelle, mais aussi la compassion perspicace et amusée dont fait preuve Jane Austen et l'admirable construction de ses récits qui continuent de séduire d'innombrables lecteurs. Les critiques modernes demeurent fascinés par la structure et l'organisation imposantes de ces romans, ainsi que par la maestria avec laquelle l'auteur, à travers des récits qui portent sur des événements et des cadres en apparence très limités, met à nu la tragicomédie de l'existence.


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Lady Maria Conyngham, T. Lawrence.

Lady Maria Conyngham, T. Lawrence.
Crédits : Courtesy of the Metropolitan Museum of Art, New York City, gift of Jessie Woolworth Donahue, 1955

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Orgueil et préjugés, J.Wright.

Orgueil et préjugés, J.Wright.
Crédits : Working Title/ The Kobal Collection/ Alex Bailey/ Aurimages

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Pour citer l’article

Brian C. SOUTHAM, « AUSTEN JANE - (1775-1817) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jane-austen/