JACQUES VINGTRAS, Jules VallèsFiche de lecture

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L'itinéraire d'un réfractaire

L'Enfant évoque, au temps de la monarchie de Juillet, le décervelage d'une éducation contraignante, entre une mère avare et soucieuse d'honorabilité, figure rigoureuse de la loi, et l'image déficiente d'un père enseignant, complice du système répressif scolaire en même temps qu'humilié par cette même machine. « Ma Mère », « La Famille », « Le Collège », « La Petite Ville », autant de chapitres qui initient le lecteur à la vie provinciale. Face à l'univers étriqué de sa famille, Jacques trouve dans la vie des humbles (paysans et ouvriers), dans la lecture et l'évasion dans la nature, ses seules lignes de fuite. Du Puy à Paris où s'achève ce roman, l'histoire de Jacques Vingtras est celle d'une victime. On a ici affaire à un roman d'apprentissage négatif, où une famille de la petite bourgeoisie préfigure l'enfer social. Face à elle, cependant, la question du bonheur et de la rédemption reste encore possible.

Le Bachelier poursuit la chronologie. Contre toute attente, le livre débute après juin 1848 pour se déployer pendant le second Empire en s'achevant sur la mort du père. Vallès s'est autocensuré après la publication de L'Enfant, et cette œuvre, comme le souligne Roger Bellet, peut apparaître moins forte que les autres. Elle n'en reste pas moins le roman de la défaite de la génération de 1848, condamnée à la misère sociale. Vallès donne ici un témoignage d'une lucidité étonnante. Le titre pourrait laisser entendre qu'une étape initiatique est franchie vers l'intégration sociale de Jacques Vingtras. En fait, Le Bachelier est le roman du désenchantement. Celui qui voit toute une génération lettrée, promise à devenir une élite, plongée dans un même déclassement social, tout en étant incapable de rejoindre la condition ouvrière. Murger a écrit le récit mythique de ces années dans ses Scènes de la vie de bohème (1848). Mais pour Vallès [...]

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FRANÇAISE LITTÉRATURE, XIXe s.

  • Écrit par 
  • Marie-Ève THÉRENTY
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Dans le chapitre « Le sacre ambigu de l’écrivain »  : […] Chaque siècle nourrit sa figure de l’esprit. C’est peut-être l’homme de lettres pour le xvii e  siècle, le philosophe pour le xviii e  siècle, l’intellectuel pour le xx e  siècle. C’est en tout cas l’écrivain pour le xix e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-francaise-xixe-s/#i_29205

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Pour citer l’article

Jean-Didier WAGNEUR, « JACQUES VINGTRAS, Jules Vallès - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-vingtras/