BOSSUET JACQUES BÉNIGNE (1627-1704)

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Un homme d'Église

Né à Dijon, Jacques Bénigne Bossuet appartient à une famille de hauts magistrats qui s'était signalée, dans les troubles de l'époque précédente, par sa fidélité à la royauté. Il fit ses études secondaires au collège des Jésuites de sa ville natale. Destiné de bonne heure à la carrière ecclésiastique (tonsuré à huit ans, pourvu d'un canonicat à treize), il effectua des études supérieures à Paris, au collège de Navarre (1642-1652). Outre une formation théologique, biblique et patristique, il acquit dans la capitale la connaissance du monde (salons, cercles érudits), et il fut profondément influencé par le milieu lazariste animé par saint Vincent de Paul.

Une fois prêtre et docteur, il décida de s'installer à Metz, dont il était chanoine. Il déploya, dans cette région fortement marquée par les guerres et où les polémiques religieuses étaient vives, une intense activité dans trois directions : prédication, activité charitable dans la ligne de Vincent de Paul, controverse avec les protestants et les israélites.

À partir de 1656, il fit des séjours de plus en plus fréquents et longs à Paris, où il s'imposa comme prédicateur. En 1660, son renom était déjà assez grand pour qu'on lui demandât de prêcher le carême au couvent des Minimes de la place Royale, alors fort à la mode ; l'année suivante, il le prêcha au Grand Carmel, et en 1662 au Louvre, devant Louis XIV. Il continua sa carrière de prédicateur jusqu'en 1670, revenant à diverses reprises à la Cour, sans toutefois faire jamais figure de courtisan (il lui arriva d'ailleurs de déplaire au roi), et sans faire de la prédication son unique, ni même sa principale activité. Les questions théologiques prirent toujours une grande partie de son temps, notamment la controverse avec les protestants ; il contribua à décider Turenne à abjurer le protestantisme, ce dont le roi lui sut gré. En 1669, il devint évêque de Condom.

Il se démit bientôt de cette fonction, ayant été nommé en 1670 précepteur [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur de littérature française à l'université de Paris-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jacques TRUCHET, « BOSSUET JACQUES BÉNIGNE - (1627-1704) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-benigne-bossuet/