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La littérature méridionale

Un tableau, non daté, d'Alberto Savinio : Allégorie de l'Italie, montre, comme d'un hublot d'avion, les contours géographiques du sud de la péninsule. Des fruits noirs et dorés, sur une nappe mouvante de nuages, se superposent à la Calabre et à la Sicile ; un lourd rideau chamarré trace une ligne oblique des Abruzzes à la Campanie et tombe en trois rouleaux sur un Nord invisible. La pointe de cette composition en fer de lance est l'extrême cap sud-oriental de la Sicile où Savinio, né en Grèce et de sang sicilien, appose sa signature. Cette nature morte posée sur une expression géographique rappelle l'ironie qui est celle d'Alberto Savinio aussi bien dans ses livres que dans ses tableaux : les fruits d'une civilisation en friche, âpre mais généreuse, s'envolent sur un nuage comme sur un tapis d'Orient vers les rideaux veloutés du Nord. Le Sud hors de l'histoire gratifie le Nord, ses usines et ses villes, de ses fruits naturels. Morte à l'histoire, l'Italie méridionale reste une pièce détachée de l'Unité, l'épine dorsale d'un monstre archaïque et mythique en plein xxe siècle. Mais dans les fruits dorés et noirs, baroque figuration, défiant l'ironie de Savinio, on pourrait voir également le symbole d'une séculaire richesse littéraire, rutilante et sèche, gonflée de sève et nerveuse, unique dans la péninsule, et comparable à celle, récente, de l'Amérique latine.

Jonas et Achab

Qu'ils y soient nés comme Elio Vittorini, ou bien qu'ils y aient simplement vécu comme Carlo Levi, les écrivains du Sud sont ceux dont l'œuvre se nourrit de la réalité, des rêves et des mythes de l'Italie méridionale qui les a marqués au double sceau de la fascination et de la révolte.

Les écrivains méridionaux se répartissent en deux groupes. D'une part, les écrivains-Jonas, qui, pris à l'intérieur de la réalité méridionale, en décrivent d'une façon réaliste, ou néo-réaliste, les aspects économiques et sociaux. Ils dénoncent, accusent, s'engagent : « Écrire, explique Ignazio Silone, n'a pas été, et ne pouvait pas être, si l'on excepte quelques rares moments de grâce, une [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé d'italien, docteur ès lettres
  • : professeur agrégé, maitre assistant d'italien à l'université de Paris-III
  • : ingénieur de recherche en littérature générale et comparée à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle, traductrice
  • : professeur des Universités
  • : professeur, directeur du département d'italien à l'université de Strasbourg-II
  • : traducteur, écrivain

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Pour citer l’article

Dominique FERNANDEZ, Pierre LAROCHE, Angélique LEVI, Jean-Paul MANGANARO, Philippe RENARD, Jean-Noël SCHIFANO, « ITALIE - Langue et littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/italie-langue-et-litterature/