ISAAC DE L'ÉTOILE ou DE STELLA (1100 env.-env. 1169)

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Noble anglais, étudiant à Chartres et à Paris (avec les porrétains, Abélard et les victorins), puis moine cistercien à Pontigny, Isaac fut élu abbé de l'Étoile, près de Poitiers, où il reçut Thomas Becket, exilé par Henri II. Il fonda finalement dans l'île de Ré une installation plus austère, où il mourut.

Il nous reste de lui cinquante-sept sermons (dont cinquante-quatre publiés dans la Patrologie latine de Migne) et deux lettres. L'une, à Alcher de Clairvaux, est un traité sur la nature de l'âme. Cicéronien, avant saint Bernard, et platonisant, il y expose notamment que l'homme est du côté de l'esprit et de la curiosité, tandis que la femme est chair et volupté. Ces équilibres rhétoriques, sans constituer une philosophie, sous-tendent des réflexions mystiques. Elles nous transmettent un antique folklore au moment où achève de briller la théologie monastique devant l'émergence de la scolastique. Sa seconde lettre, à Jean de Bellême, évêque de Poitiers, porte sur le canon de la messe, dont elle donne un magnifique commentaire mystique. Isaac est l'un des plus grands orateurs du xiie siècle et un penseur des plus originaux. Sermons et lettres abordent facilement les sujets les plus techniques et les plus controversés de la théologie du temps, dans un latin toujours clair, aux périodes minutieusement calculées, aux symétries et aux antithèses éclairantes, où le recours à la pensée symbolique donne à l'ensemble une vigueur et une profondeur nouvelles. Le monde créé tout entier est comme le corps de Dieu ; ses membres sont solidaires, et il en est ainsi en particulier l'âme humaine, dont les qualités correspondent à celles des personnes de la Sainte Trinité ; divisé intérieurement par le péché, l'homme est réconcilié avec lui-même par l'Incarnation et par la Croix. L'eucharistie réalise l'union de tous les hommes avec Dieu selon une progression visible aussi bien dans les trois parties de la messe que dans les trois étapes de la vie spirituelle : conversion et pénitence, ascèse et vie [...]

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Jean-Pierre BORDIER, « ISAAC DE L'ÉTOILE ou DE STELLA (1100 env.-env. 1169) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/isaac-de-l-etoile-de-stella/