IRAK

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Nom officielRépublique d'Irak (IQ)
Chef de l'ÉtatBarham Salih (depuis le 2 octobre 2018)
Chef du gouvernementAdel Abdel-Mehdi (depuis le 25 octobre 2018)
CapitaleBagdad
Langues officiellesarabe, kurde
Unité monétairedinar irakien (IQD)
Population39 930 000 (estim. 2018) 2
Note : Inclut plus d'un million d'Irakiens réfugiés dans les pays voisins
Superficie (km2)434 128

Géographie

Frontalier du Koweït, de l'Arabie Saoudite, de la Jordanie et de la Syrie, d'une part, de la Turquie et de l'Iran, d'autre part, l'Irak constitue la charnière du monde arabe et du monde turco-iranien. Son territoire s'étend sur une superficie de 438 320 kilomètres carrés dont plus de la moitié est occupée par des espaces désertiques ou semi-désertiques. La Mésopotamie, où se situe la capitale, Bagdad, constitue l'axe de peuplement et d'urbanisation majeur du pays. Pôles secondaires du point de vue démographique, les hautes terres du Kurdistan au nord, riches en eau et en hydrocarbures, dominées par Mossoul, seconde ville du pays, et la basse Mésopotamie, au sud, marécageuse et pétrolière, dominée par Bassorah, troisième ville irakienne, sont au cœur des enjeux économiques et politiques de l'Irak d'aujourd'hui.

Longtemps espace de passage entre le monde méditerranéen et le monde indien, l'Irak a été exposé aux convoitises d'empires puissants dont les influences successives expliquent un peuplement complexe. Dans la seconde moitié du xxe siècle, l'exode rural a estompé les particularismes ethniques, linguistiques et religieux, tandis que l'idéologie nationaliste et arabiste du régime baassiste endiguait le risque de balkanisation. La résurgence violente des logiques communautaristes qui prévaut désormais se combine avec des enjeux économiques et stratégiques externes.

Trois « guerres du Golfe », la guerre Irak-Iran (1980-1988), la guerre Irak-Koweït (1990-1991) et l'intervention de la coalition menée par les États-Unis, puis l'occupation du pays -(2003-2011), ont compromis le développement agricole et industriel du treizième producteur mondial de pétrole, qui a été durement frappé par l'embargo à partir de 1990. Malgré les lourdes pertes humaines de la guerre Irak-Iran (plus de 200 000 morts), malgré la remon [...]


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Irak : carte physique

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Irak : drapeau

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Palmeraie sur les bords de l'Euphrate

Palmeraie sur les bords de l'Euphrate
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Irak : milieux naturels

Irak : milieux naturels
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Écrit par :

  • : docteur en science politique, chercheur à la chaire Histoire contemporaine du monde arabe au Collège de France, consultante Irak
  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de géographie, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne
  • : docteur en sociologie politique des relations internationales
  • : professeur de lettres

Classification


Autres références

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BAATH, BA'TH ou BAAS

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BAGDAD

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Aux discrètes obsèques d'Ahmed Hassan al- Bakr, le 5 octobre 1982 à Bagdad, trois personnalités mènent le deuil : Michel Aflak, un des fondateurs historiques du parti Baas auquel adhéra très tôt le jeune officier Bakr ; le roi Hussein de Jordanie, dont le cousin, Fayçal II d'Irak, avait été renversé, et tué, par le coup d'État du 14 juillet 1958 auquel participa le général Bakr ; le président Sadd […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Loulouwa AL RACHID, Brigitte DUMORTIER, Philippe RONDOT, Pierre ROSSI, « IRAK », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/irak/