IRAK-IRAN (GUERRE)

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Des causes multiples

Dès l'ouverture des hostilités, les Irakiens évoquent la victoire de Qadissiya. Illustre dans l'histoire musulmane, cette bataille, livrée en 637, a permis aux armées arabes, rangées sous la bannière de l'islam, de rejeter les Sassanides hors de Mésopotamie et de détruire l'Empire qu'ils avaient fondé en Perse : plus encore que l'introduction de l'islam dans la région, ce nom de Qadissiya évoque la première victoire décisive des Arabes contre les Iraniens. Cette référence est naturellement considérée, du côté iranien, comme un détournement – une appropriation sacrilège – d'une page de l'histoire de l'islam. Ces deux interprétations opposées d'un même événement historique permettent de caractériser un des aspects essentiels de la guerre du Golfe. Pour l'Irak, et pour les États arabes qui vont lui prêter appuis et concours, il s'agit d'un combat aux confins de l'arabisme, en vue de sauvegarder les intérêts de celui-ci. Pour l'Iran, la guerre, ressentie comme défensive, est essentiellement islamique, dirigée contre le gouvernement de Bagdad tenu pour mécréant et laïc.

Les frontières

Mais cette lutte, que les antagonistes représentent comme un conflit de civilisations, renouvelle, à ce titre, une contestation multiséculaire sur les frontières, aggravée par le fait que des minorités y revendiquent leur indépendance ou autonomie. Inégalement partagée entre Iran et Irak, la Mésopotamie a été, de tout temps, un couloir pour les invasions asiatiques et, dès la plus haute antiquité, les Perses l'ont souvent emprunté. L'Irak, dans cette région, succède depuis la fin de la Première Guerre mondiale à un Empire ottoman qui, durant des siècles, s'est opposé à l'expansion de l'Empire persan. Dans la partie montagneuse, au nord, la connivence, contre les Persans chiites, entre les sultans ottomans et la plupart des émirs kurdes sunnites, a assuré, dès le début du xvie siècle, la relative sta [...]


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1962 à 1989. De la guerre froide à la détente

1962 à 1989. De la guerre froide à la détente
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Saddam Hussein, 1980

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Guerre Irak-Iran, 1980-1988

Guerre Irak-Iran, 1980-1988
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Victimes de la guerre Irak-Iran

Victimes de la guerre Irak-Iran
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  • : docteur en sociologie politique des relations internationales

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Pour citer l’article

Philippe RONDOT, « IRAK-IRAN (GUERRE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/irak-iran-guerre/