IPHIGÉNIE À AULIS, EuripideFiche de lecture

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Le sacrifice d'Iphigénie

Sur les bords de l'Euripe, à Aulis en Béotie, les Grecs attendent qu'en échange du sacrifice d'Iphigénie promis par son père, le roi Agamemnon, selon les prédictions du devin Calchas, une brise salutaire se lève et gonfle les voiles de la flotte immobilisée qui doit se diriger vers Troie. Ainsi le veut l'oracle consulté par le devin Calchas. Le but de la guerre en cours est de rendre Hélène à Ménélas.

Dans le prologue qui précède le chant d'entrée du chœur, Agamemnon, plein de remords, s'entretient avec un vieillard, un esclave digne de sa confiance, qu'il charge de porter un message à Iphigénie afin de la dissuader de venir : il a convié en effet celle-ci à se rendre auprès de lui, mais sous prétexte de la marier au valeureux Achille, fils de la nymphe Thétis, roi de la peuplade des Myrmidons en Thessalie. Le premier chœur décrit cet épisode.

Or Ménélas vient d'intercepter le message destiné à Iphigénie et y voit une véritable trahison. D'abord sous l'emprise de la colère, il se laisse peu à peu apitoyer par la douleur d'Agamemnon. Mais Iphigénie arrive bientôt, accompagnée de sa mère, la reine Clytemnestre, toutes deux convaincues d'être venues pour la célébration du mariage de la jeune fille avec Achille. Celui-ci est indigné que l'on ait abusé de son nom, et le vieux serviteur révèle le sinistre projet d'Agamemnon : Iphigénie doit mourir. Elle n'a sur les lèvres que de filiales supplications. Prières inutiles, puisqu'il faut se soumettre à l'oracle et qu'Achille lui-même est impuissant à retenir l'armée mutinée. Alors qu'elle vient d'être emmenée pour le sacrifice, nous apprenons que, au moment où elle allait mourir sous le couteau du devin Calchas, Artémis lui a substitué une biche : « Quelle est alors la joie de Calchas qui s'écrie :/ „Chefs de l'armée des Grecs confédérés,/ voyez cette victime que la déesse a mise sur l'autel./ C'est une biche des montagnes,/ qu'elle veut recevoir de préférence à la jeune fille/ pour ne pas souiller son autel de ce sang généreux“. »

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  • Écrit par 
  • Édouard DELEBECQUE
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Dans le chapitre « Euripide en son temps »  : […] l'Orient. Il chante sa délivrance dans le drame sacré des Bacchantes. Il exprime le même soulagement, renforcé par l'éloignement de la foule, dans la plus racinienne de ses pièces, Iphigénie en Aulis, où le penseur s'efface devant le poète épris de toutes les formes de l'art. Il mettait la dernière main à cette tragédie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/euripide/#i_24266

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Pour citer l’article

Florence BRAUNSTEIN, « IPHIGÉNIE À AULIS, Euripide - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/iphigenie-a-aulis/