INVENTION

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Découverte et société technique

L'invention est une activité fondamentale de la société technique, puisqu'elle est le processus par lequel idées nouvelles ou formes et créations originales s'insèrent dans le monde matériel pour le transformer. Une machine à vapeur ou une caméra cinématographique, c'est une idée, ou une somme d'idées, plus une réalisation. Le terme « invention » désigne donc, en bref, tantôt un processus de l'esprit, tantôt le résultat de ce processus, tantôt la description d'un objet. C'est cette description, dûment mise en forme et légalisée, qui deviendra un brevet d'invention, c'est-à-dire un texte enregistré par la puissance juridique, rendu public et dont, par là, la propriété est attribuée à un individu (ou à un groupe) qui peut en user à sa guise et en particulier en tirer profit ou le vendre. L'invention a donc dès l'abord un caractère social, c'est une idée incorporée dans une réalisation et acceptée en tant qu'idée nouvelle par la société. À cet égard, les différents systèmes sociaux adoptent des attitudes très diverses : les uns (la France par exemple) ne prononcent aucun jugement sur la nouveauté ou la valeur opératoire d'une idée, ils se bornent à admettre que toute formulation nouvelle est une idée nouvelle ; ils ne garantissent que la nouveauté du texte, c'est-à-dire le fait que celui-ci n'existe pas encore dans les archives culturelles de la société en question (bureau des brevets). Les autres pays (l'Allemagne en particulier) vérifient soigneusement la nouveauté de l'idée et la réalisabilité des dispositifs qui permettront de l'appliquer. D'autres enfin (les États-Unis) contrôlent à la fois nouveauté, réalisabilité et valeur pratique (dans l'état actuel de la technique). Aussi la valeur d'une invention n'est-elle pas toujours liée à la valeur du brevet d'invention qui la traduit ; Arnold Dubois-Reymond distingue à ce sujet das Inventat, l'inventé, et die Invention, l'idée réalisée.

De toute façon, les systèmes qui transforment l'invention en [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'Université, directeur de l'Institut de psychologie sociale des communications à l'université de Strasbourg-I

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Pour citer l’article

Abraham MOLES, « INVENTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/invention/