INVASIONS BIOLOGIQUES

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Espèces invasives dans le monde

Espèces invasives dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Espèces invasives en France

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Une extension planétaire

Il ne faut pas prendre à la légère les lâchers dans la nature de « tortues de Floride » (espèces des genres Chrysemis, Graptemys, Pseudemys et Trachemys) car ils se traduisent par des pressions importantes sur l'environnement et les espèces de tortues autochtones, et représentent des processus d'invasion biologique. En 1996, le biologiste américain Mark Williamson résume celle-ci à sa plus simple expression : un accroissement durable de l'aire de répartition d'un taxon (entité systématique). Un tel phénomène est courant au cours de l'évolution puisque la maîtrise de nouvelles niches écologiques peut faire partie intégrante de la stratégie de survie des espèces. Toutefois, depuis le Néolithique, les activités humaines l'ont grandement amplifié, d'une part, en introduisant, de façon volontaire ou non, des espèces et, d'autre part, en modifiant les milieux, favorisant ainsi les invasions. On estime qu'une espèce appartenant à l'ensemble plantes vasculaires-métazoaires (animaux pluricellulaires) réussissait à s'implanter tous les 50 000 ans dans les îles Hawaii, avant l'arrivée des premiers Polynésiens au ive siècle ; puis, trois ou quatre espèces par siècle ont été introduites et une vingtaine par an pour les dernières décennies. De même, en Australie, de dix à trente espèces auraient été implantées annuellement entre 1870 et 1970.

Les définitions suivantes, relatives au phénomène d'invasion, ont été proposées par le Groupe des spécialistes des espèces invasives de l'U.I.C.N. (Lignes directrices de l'U.I.C.N. pour la prévention de la perte de biodiversité causée par des espèces exotiques invasives, 2000).

– Une espèce allochtone (étrangère, exotique, exogène) est une espèce, une sous-espèce ou une entité représentant un taxon inférieur (y compris toute partie, gamète ou propagule, de l'individu, capable de survivre et de se reproduire) se trouvant à l'extérieur de son aire de répartition naturelle (ancienne ou actuelle) ou [...]


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Écrit par :

  • : journaliste scientifique, expert de l'Union mondiale pour la nature

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Pour citer l’article

Alain ZECCHINI, « INVASIONS BIOLOGIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/invasions-biologiques/