INTESTIN, pathologie

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Symptômes des maladies intestinales

Douleurs abdominales

Les douleurs abdominales ne sont pas toutes liées à la pathologie de l'intestin : la colique hépatique est en rapport avec les maladies biliaires, la crampe épigastrique périodique évoque l'ulcère de l'estomac. La plus typique des douleurs de l'intestin est la « colique ». C'est une douleur assez violente qui se déplace du flanc droit en direction de l'ombilic et du flanc gauche. Parfois, elle s'accompagne d'un besoin impérieux d'aller à la selle. Dans d'autres cas, la sensation pénible est plus localisée, mais on sent que l'intestin se gonfle pendant que la douleur croît, et la crise se termine avec des bruits de gargouillements. On ne doit pas confondre ces symptômes, assez typiques de la souffrance intestinale, avec des syndromes plus variés, que l'on observe le plus souvent chez les femmes émotives ou anxieuses, et qui traduisent des perturbations neurovégétatives plus qu'un état de maladie : ce sont soit des accès de ballonnement abdominal diffus, avec sensation de tension douloureuse de tout le ventre, soit des crises douloureuses des flancs droit et gauche qui, sans autre manifestation, caractérisent la colite spasmodique (ou encore l'« intestin irritable »).

Très à part est la crise d'« appendicite », dont la douleur brutale au flanc droit s'accompagne bientôt de fièvre et de vomissements, et au cours de laquelle le chirurgien retrouve le signe caractéristique : la douleur avec défense de la paroi au point de MacBurney.

L'occlusion

L'occlusion est, comme son nom l'indique, le résultat de la formation d'un obstacle qui interrompt le transit en un point quelconque du tube digestif. Il existe des occlusions par bride (par exemple dues à des adhérences fibreuses postopératoires), des occlusions par volvulus (une anse intestinale s'enroulant sur elle-même s'obstrue au pied de l'enroulement), des occlusions par tumeur bénigne ou maligne du côlon. Quelquefois, chez l'enfant, un segment de l'intestin se glisse à l'intérieur du segment consécutif : c'est l'invagination intes [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, professeur de clinique gastroentérologique, directeur de l'unité de recherche I.N.S.E.R.M. U54

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Pour citer l’article

Jean-Jacques BERNIER, « INTESTIN, pathologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/intestin-pathologie/