INTERPRÉTATION (notions de base)

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Une interprétation généralisée

Contrairement aux présupposés d’un empirisme naïf qui conçoit la sensation comme une impression reçue passivement – le modèle de cet empirisme étant la plaque photographique –, les philosophes modernes, Emmanuel Kant (1724-1804) et surtout Friedrich Nietzsche (1844-1900), ont souligné la dimension « active » de la sensation propre aux êtres vivants. Dans un texte de jeunesse, Vérité et mensonge au sens extra-moral (1873), Friedrich Nietzsche résume ce travail du corps en nommant « métaphore » ce qu’on pourrait aussi bien qualifier d’« interprétation » : « Transformer une excitation nerveuse en une image ! Première métaphore ! L’image à son tour métamorphosée en un son ! Deuxième métaphore. Et chaque fois, saut complet d’une sphère à une autre, tout à fait différente et nouvelle. » Quand je perçois une couleur, mon système nerveux (de la rétine aux neurones du cerveau) interprète des longueurs d’onde, des influx nerveux, des modifications chimiques, pour conduire une activité poétique (au sens grec de poïein, qui signifie « créer ») qui transpose une activité nerveuse en qualités sensibles. Chaque être vivant interprète à sa façon, et la même longueur d’onde qui permet à un humain de percevoir du jaune fait percevoir du gris à un bovidé.

En ce premier sens, interpréter c’est donc tenter une appropriation du réel, commencer à le maîtriser. Dès qu’un phénomène naturel acquiert un sens par le biais d’une interprétation, il devient moins inquiétant et intègre notre univers familier.

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « INTERPRÉTATION (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/interpretation-notions-de-base/