PLATEAU DE BURE INTERFÉROMÈTRE DU

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Observatoire du plateau de Bure : Noema

Observatoire du plateau de Bure : Noema
Crédits : IRAM

photographie

Galaxie des Chiens de chasse (M51)

Galaxie des Chiens de chasse (M51)
Crédits : Jérôme Pety/ IRAM

photographie

Observatoire de Bure : évolution de la sensibilité de l’interféromètre 

Observatoire de Bure : évolution de la sensibilité de l’interféromètre 
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique


La radioastronomie millimétrique et les objectifs de Noema

La radioastronomie millimétrique étudie les ondes radio émises par les objets célestes à des longueurs d’onde millimétriques. Elle se focalise donc sur l’étude des molécules se trouvant dans les différents milieux astrophysiques et principalement dans une grande partie du gaz interstellaire suffisamment dense et froid pour que les molécules dominent ce milieu. Le rayonnement millimétrique qu’elles émettent s’avère d’ailleurs le meilleur outil pour étudier ces condensations de gaz, car il s’y propage sans problème, contrairement à la lumière visible (utilisée en astronomie classique) qui est absorbée par les poussières interstellaires se trouvant mélangées au gaz. Cet écran de poussières, quoique gênant pour certaines observations, est cependant très utile car il permet de préserver ces molécules en leur évitant d’être détruites par le rayonnement ultraviolet interstellaire. Comme c’est dans ce gaz dense, et donc moléculaire, que se forment les étoiles, le rayonnement millimétrique permet d’étudier tous les stades de la formation stellaire, jusqu’aux disques protoplanétaires.

Par des observations millimétriques très performantes de jour comme de nuit, Noema, comme ALMA – radiotélescope installé au Chili, opérationnel depuis 2011 –, doit répondre à quelques-unes des questions clés de l’astronomie moderne :

– observer les galaxies dans tout l’Univers, en étudiant leur structure et la formation de leurs étoiles, leur croissance et leurs amas ;

Galaxie des Chiens de chasse (M51)

Galaxie des Chiens de chasse (M51)

Photographie

Obtenue par Eva Schinnerer et son équipe grâce à l'interféromètre millimétrique du plateau de Bure, cette image de la galaxie des Chiens de chasse (M51) représente l'intensité d'une raie spectrale de la molécule de monoxyde de carbone (CO). Ce constituant du gaz interstellaire est utilisé... 

Crédits : Jérôme Pety/ IRAM

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– étudier les trous noirs supermassifs au centre des galaxies et comprendre comment, dans leur phase active, ils peuvent perturber violemment leur environnement et même toute la galaxie ;

– sonder la structure, la dynamique et l’évolution chimique des galaxies proches ;

– suivre les étapes de la formation des étoiles jusqu’à l’émergence des [...]

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A.L.M.A. (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 2 104 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « L'interférométrie, du plateau de Bure à l'Atacama »  : […] L'essor de la radioastronomie millimétrique date des années 1980, quand une première génération d'instruments permit de découvrir les propriétés des nuages de gaz et de poussière formant le milieu interstellaire. Les interféromètres du plateau de Bure dans les Alpes françaises (I.R.A.M.), de Nobeyama au Japon, d'Owens Valley en Californie révélèrent la chimie complexe de ces nuages et la diversit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/atacama-large-millimeter-submillimeter-array/#i_56842

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Pour citer l’article

Alain OMONT, « PLATEAU DE BURE INTERFÉROMÈTRE DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/interferometre-du-plateau-de-bure/