INTERDIT

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Approche anthropologique

L'interdit comme institution

Ces interdits, dont on trouve partout des exemples, tendent, dans certaines aires culturelles où ils prolifèrent, à être identifiés, malgré la grande diversité des contenus qui y sont impliqués, par le moyen d'une même notion, et à se présenter ainsi comme les produits spécifiques d'une véritable institution. Une de leurs illustrations les plus classiques est le tabou polynésien. Des îles Hawaii à la Nouvelle-Zélande, en effet, et des îles Marquises aux îles Salomon, toutes les sociétés polynésiennes et une partie des sociétés mélanésiennes utilisent le même terme (prononcé, selon les cas, tabu, tapu, kapu, tambu, tafu, etc.) pour justifier laconiquement d'innombrables coutumes d'évitements dits rituels.

Are'are de l'île de Malaita : six tabous du requin

Dessin : Are'are de l'île de Malaita : six tabous du requin

Dessin

Équivalences pour les six tabous du requin chez les ‘Are’are de l'île de Malaita en Mélanésie 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si l'institution polynésienne est restée le plus souvent citée, elle est loin, cependant, de constituer un cas unique. Les différents peuples de Madagascar se réfèrent tous au terme fady pour désigner et justifier, eux aussi, d'innombrables interdits plus ou moins insolites, portant sur tous les domaines de leur expérience. Et les nombreux peuples bantous, qui occupent, au centre et au sud, le tiers du continent africain, ont en commun, malgré la grande diversité de leurs cultures, une notion de même type qu'ils désignent, dans les différentes langues, par des termes étymologiquement apparentés (imi-ziro, me-giro, bi-jila, man-gili, osi-dila, tila, huila, etc.). On pourrait entrevoir des courants historiques reliant entre elles ces grandes aires culturelles : des Polynésiens aux Malais, des Malais aux Malgaches et des Malgaches aux Bantous. Mais on trouve des faits semblables ailleurs (Mongols, Sémites...) et sans doute partout, même s'ils ne sont pas toujours aussi systématiquement développés et rassemblés sous une même notion ou conçus comme les produits d'un même dispositif. Si le terme « tabou » [...]

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Écrit par :

  • : philosophe, psychanalyste, ancien élève de l'École normale supérieure
  • : chargé de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Claude RABANT, Pierre SMITH, « INTERDIT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/interdit/