INTERACTIONS (physique)Interaction électrofaible

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La première manifestation de l'interaction nucléaire faible qu'on a observée est la désintégration β de certains noyaux atomiques. Cette transmutation d'un élément vers un autre provient de la transformation d'un neutron en un proton avec émission d'un électron et d'un antineutrino. La radioactivité β+ est une réaction très semblable où un noyau se désintègre en émettant un positon et un neutrino. Il fallut des décennies de recherches pour que ces phénomènes de transmutation soient compris comme le résultat d'une force fondamentale qui agit au niveau des quarks, des électrons et des neutrinos. Tout laisse à penser que l'interaction faible déclenche le processus de nucléosynthèse stellaire, qui est à l'origine de la fabrication d'énergie par les étoiles, et en particulier par le Soleil. Elle provoque en effet la fusion de deux protons en un noyau de deutérium, avec émission d'un positon et d'un neutrino, processus qui est le premier maillon de la longue chaîne des réactions nucléaires qui ont lieu dans les plasmas à haute température au cœur des étoiles. L'extrême petitesse de l'intensité de l'interaction faible permet que les étoiles ne brûlent pas leur combustible en un bref instant, et est donc la cause principale de leur durée de vie. Considérée du point de vue de l'espèce humaine, l'interaction faible est donc le régulateur des conditions physiques de notre environnement et le modérateur essentiel des processus nucléaires sources de l'énergie solaire.

Bien qu'à l'exception des photons et des gluons toutes les particules élémentaires soient soumises aux effets de l'interaction faible, il faut distinguer les neutrinos pour le rôle essentiel que l'étude de ces particules a joué dans les progrès de sa compréhension. Dépourvus de charge électrique et de charge de couleur, les neutrinos sont insensibles aux interactions [...]


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Enrico Fermi

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Chen-Ning Yang et Tsung-Dao Lee

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Abdus Salam

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Diagramme de Feynman de l'interaction électrofaible

Diagramme de Feynman de l'interaction électrofaible
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  • : directeur de recherche émérite au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « INTERACTIONS (physique) - Interaction électrofaible », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/interactions-physique-interaction-electrofaible/