INTELLIGENCE ARTIFICIELLE (IA)

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Quelques jalons historiques

L’intelligence artificielle est d’abord une discipline scientifique qui a vu officiellement le jour en 1956, au Dartmouth College de Hanover, dans l’État du New Hampshire (États-Unis), lors d’une école d’été organisée par quatre chercheurs américains, John McCarthy (1927-2011), Marvin Minsky (1927-2016), Nathaniel Rochester (1919-2001) et Claude Shannon (1916-2001). Depuis, l'expression « intelligence artificielle », inventée par John McCarthy sans doute pour frapper les esprits, est devenue très populaire au point que plus personne ne l’ignore. Cette composante de l’informatique a pris de plus en plus d’ampleur au fil du temps. Il est vrai que les technologies qui en sont issues ont grandement contribué à changer le monde. À titre d’illustration, le World Wide Web (communément appelé Web), que l’on utilise tous quotidiennement, vient du couplage des réseaux de télécommunication et d’un modèle de mémoire, l’hypertexte, conçu avec des techniques d’intelligence artificielle et publié en 1965 lors d’une conférence sur cette dernière.

Quelques participants de l’école d’été de Dartmouth (États-Unis)

Photographie : Quelques participants de l’école d’été de Dartmouth (États-Unis)

Prise en 1956, lors de l'école d'été du Dartmouth College de Hanover consacrée à l'intelligence artificielle, cette photographie en montre quelques participants dont les quatre organisateurs : Marvin Minsky (deuxième rang au centre), puis John McCarthy à sa gauche (en chemise blanche) et... 

Crédits : Photo courtesy of the Minsky family

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Définition et fondement de l’intelligence artificielle

Pour les promoteurs de cette école d’été de 1956, l’intelligence artificielle visait initialement à la simulation, sur des machines, de chacune des différentes facultés de l’intelligence, qu’il s’agisse de l’intelligence humaine, animale, végétale ou sociale. Cette discipline scientifique reposait sur la conjecture selon laquelle toutes les fonctions cognitives, en particulier l’apprentissage, le raisonnement, le calcul, la perception, la mémorisation, voire la découverte scientifique ou la créativité artistique, peuvent être décrites avec une précision telle qu’il serait possible de les reproduire sur des ordinateurs. Par la suite, et en dépit des progrès considérables qu’elle a enregistrés, l’étude de l’intelligence artificielle a toujours reposé sur la même conjecture que rien, jusqu’à présent, n’a permis ni de démentir ni de démontrer irréfutablement.

Cinquantième anniversaire de l’école d’été de Dartmouth marquant la naissance de l’Intelligence artificielle

Photographie : Cinquantième anniversaire de l’école d’été de Dartmouth marquant la naissance de l’Intelligence artificielle

Apposée sur un des bâtiments de l'université de Dartmouth, cette plaque rend hommage aux quatre pères fondateurs de « l'intelligence artificielle » qui organisèrent, en 1956, une école d'été où fut, pour la première fois, utilisée cette expression. Elle mentionne la conjecture... 

Crédits : Joseph Mehling/ Courtesy of Dartmouth College Library

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Quoi que l’on en pense, les indéniables succès que l’intelligence artificielle a remportés en montrent la fécondité. Pour s’en convaincre, rappelons que l’on regroupe souvent les fonctions cognitives en cinq grandes catégories :

– la perception, c’est-à-dire le passage de la sensation, par exemple de l’information visuelle ou sonore, à une représentation en mémoire ;

– la représentation des connaissances, c’est-à-dire l’organisation des informations en mémoire, et l’apprentissage, autrement dit la construction de nouvelles connaissances à partir des informations stockées en mémoire ;

– le raisonnement, vu comme un calcul sur les connaissances représentées en mémoire ;

– les facultés de communication et d’expression, à savoir l’échange et le dialogue ;

– les facultés dites exécutives de mise en œuvre des décisions.

Même si l’intelligence artificielle n’épuise pas encore, et n’épuisera peut-être jamais, l’ensemble des facultés humaines, beaucoup de facettes de ces différentes fonctions cognitives sont d’ores et déjà simulées par des machines. Songeons à la reconnaissance des visages ou de la parole pour la perception, aux réussites de l’apprentissage profond (ou deep learning), au diagnostic médical pour le raisonnement, aux agents conversationnels pour les capacités de communication ou, enfin, pour les facultés exécutives, aux robots en général, qui sont capables de mettre en œuvre leur propre décision. Pour illustrer ce dernier point, on peut mentionner le module d’atterrissage Philae qui s’est posé en novembre 2014 sur la comète Tchourioumov-Guerassimenko, à 510 millions de kilomètres de la Terre, afin de recueillir seul des informations qu’il nous a ensuite transmises.

Les précurseurs

Cette discipline scientifique qu’est l’intelligence artificielle ne surgit pas de nulle part. Elle a emboîté le pas à la cybernétique, science des systèmes complexes et de leur commande, fondée dans les années 1940 et particulièrement active au début des années 1950. Celle-ci aspirait à modéliser la régulation des systèmes biologiques, psychiques, politiques ou sociaux avec des flux d’information. Les réseaux de neurones formels, qui sont désormais si couramment utilisés en intelligence artificielle, sont issus des travaux [...]

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Quelques participants de l’école d’été de Dartmouth (États-Unis)

Quelques participants de l’école d’été de Dartmouth (États-Unis)
Crédits : Photo courtesy of the Minsky family

photographie

Cinquantième anniversaire de l’école d’été de Dartmouth marquant la naissance de l’Intelligence artificielle

Cinquantième anniversaire de l’école d’été de Dartmouth marquant la naissance de l’Intelligence artificielle
Crédits : Joseph Mehling/ Courtesy of Dartmouth College Library

photographie

Réseau de neurones formels

Réseau de neurones formels
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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A.I. Intelligence artificielle, S. Spielberg

A.I. Intelligence artificielle, S. Spielberg
Crédits : Amblin/ Dreamworks/ WB / The Kobal Collection / Aurimages

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Pour citer l’article

Jean-Gabriel GANASCIA, « INTELLIGENCE ARTIFICIELLE (IA) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/intelligence-artificielle-ia/