INTELLECTUEL

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L'intellectuel au risque de la politique

L'épreuve de la Grande Guerre

La Grande Guerre décima le monde universitaire et artistique. Les positions les mieux établies se révélèrent fragiles. L'anarchisme, l'antimilitarisme qui dominaient initialement chez les intellectuels évoluèrent souvent vers une défense du « poilu », tandis que les pacifistes se trouvaient marginalisés. Malgré la position de Romain Rolland (Au-dessus de la mélée, 1914) l'engagement patriotique domine, ou se transforme en une lutte entre culture et civilisation, comme chez Thomas Mann (Les Considérations d'un apolitique, 1917). L'intellectuel se place aux côtés des combattants (Chroniques de la Grande Guerre). Anatole France lui-même rallie leur camp. Les positions semblent tranchées, mais la réalité est plus complexe. Le Feu de Henri Barbusse (1916), les Cahiers de Maurice Barrès trahissent de profondes inquiétudes. Et ce n'est pas un hasard si en 1917, naît Dada, qui s'efforce de rompre avec toutes les idéologies. La même année, la révolution d'Octobre va modifier le panorama idéologique, redistribuer les rôles, remodeler le monde intellectuel.

En Espagne, restée en dehors du conflit, une prise de conscience s'est fait jour en 1898, avec la défaite subie contre les États-Unis et la perte de Cuba. La génération de 1898 sera tentée par le nihilisme qu'exprime Pio Baroja (1872-1956). De son côté, Ramón del Valle Inclan met en scène une Espagne grotesque et violente. Il existe une inquiétude commune face au destin de pays menacés de déclin. Là encore, la révolution d'Octobre changera la donne.

L'entre deux-guerres

Le monde intellectuel européen réagit en priorité aux événements internationaux. Cette dépendance tient f [...]


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Victor Hugo

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Émile Zola et l'affaire Dreyfus

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Michel Foucault et Jean-Paul Sartre en 1972

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université de Tours, Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Jean Marie GOULEMOT, « INTELLECTUEL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/intellectuel/