VENT INSTRUMENTS À

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Origine et description élémentaire

L'iconographie et l'archéologie font remonter la facture des instruments à vent à la préhistoire. Une flûte en os percé de trous fut découverte en Pays basque (Isturitz) et daterait de quelque 20 000 ans avant J.-C. On possède d'autres flûtes paléolithiques (aurignaciennes et magdaléniennes) et néolithiques (Danemark), ainsi que des trompes irlandaises et danoises de l'âge du bronze. Le bassin méditerranéen (Égypte, Mésopotamie, Grèce, Rome) a laissé de très nombreux vestiges d'instruments à vent. Les études organologiques, cependant, n'apparaissent qu'avec Sebastian Virdung, Lodovico Zacconi, Michael Praetorius, Marin Mersenne ou Martin Agricola.

L'invention de l'anche fut une étape majeure de l'histoire de la facture des bois, que la languette soit taillée directement dans la paroi de l'instrument ou indépendante de celui-ci et fixée à lui. Pour les cuivres, l'invention du piston qui permet la gamme chromatique tempérée a été assurément un moment essentiel de leur évolution technique. Grâce au mécanisme du piston, la colonne d'air est écartée de sa route ordinaire et passe dans un tube additionnel dont la longueur est calculée pour qu'apparaissent de nouvelles fondamentales et leurs harmoniques.

Les instruments à vent sont des tubes sonores, dans lesquels le souffle de l'exécutant met en mouvement l'air qu'ils contiennent. La colonne d'air vibre différemment s'il s'agit d'instruments à bouche, à anche, à embouchure. Dans les premiers, le souffle meut la colonne d'air grâce à une ouverture circulaire ou longitudinale ; dans les seconds (hautbois, clarinette, saxophone), l'anche simple ou double oscille et fait vibrer la colonne d'air ; dans les derniers (cor, trompette, trombone), les lèvres mêmes de l'exécutant jouent le rôle de l'anche vibrante.

Instruments à vent : embouts

Dessin : Instruments à vent : embouts

Types d'embouts : flûte traversière, clarinette, hautbois, saxophone. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les vents sont tous des tuyaux ouverts et ils produisent donc les harmoniques dans leur ordre naturel ; la clarinette fait cependant exception, car son tube cylindrique se [...]

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Instruments à vent : embouts

Instruments à vent : embouts
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hautbois : exemple sonore (1)

Hautbois : exemple sonore (1)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hautbois : exemple sonore (2)

Hautbois : exemple sonore (2)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cor anglais : exemple sonore (1)

Cor anglais : exemple sonore (1)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : psychanalyste, membre de la Société de psychanalyse freudienne, musicologue, président de l'Association française de défense de l'orgue ancien

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Pour citer l’article

Pierre-Paul LACAS, « VENT INSTRUMENTS À », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/instruments-a-vent/