INSTITUTIONS

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La conception durkheimienne de l'institution

Les sociologues durkheimiens commencent, comme le fait Marcel Mauss dans son article de la Grande Encyclopédie, par souligner que les institutions, de même que tous les « faits sociaux », doivent être traitées comme des « choses ». Le fameux précepte durkheimien signifie d'abord que le travail du sociologue ne consiste point à interpréter mais à constater : « c'est ainsi », voilà le premier précepte. S'il y a lieu d'abord de commencer par étudier ce que les gens font, plutôt que ce qu'ils disent, c'est qu'il existe une nature sociale, c'est-à-dire un ensemble de données constantes, régulières et prévisibles, à propos desquelles le sociologue peut énoncer des lois : les règles matrimoniales en sont un exemple. Mais le degré de régularité des diverses prescriptions, et par conséquent leur prévisibilité, est variable. La prohibition de l'inceste s'applique avec plus de rigueur, engage aussi des sentiments à la fois plus intenses et plus profonds, que l'omission des règles de la civilité. Dans l'ensemble des manières de faire socialement sanctionnées, l'observateur est ainsi conduit à reconnaître des paliers et des niveaux qu'il peut hiérarchiser, sans trop d'arbitraire, selon la nature et la force de la contrainte qui distingue chacun.

L'institution se reconnaît à son caractère contraignant. Mais, outre que la contrainte admet des degrés, il faut se demander sur quoi repose son efficacité. Émile Durkheim dit bien qu'ayant tous les attributs des « choses » la contrainte qu'exercent sur nous les institutions a une force à laquelle nous ne pouvons pas résister. Mais il parle aussi de leur autorité. Pour rapprocher ces deux termes, on peut faire valoir que l'autorité morale est aussi réelle, aussi efficace que les forces physiques puisqu'on peut lui attribuer, par une imputation causale, des conduites immédiatement observables. Même si l'on concède ce point à [...]

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Pour citer l’article

François BOURRICAUD, « INSTITUTIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/institutions/