INSPIRATION (Grèce antique)

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Inspiration et compétence poétique

Cette conception de l'inspiration poétique diffère sur des points essentiels de celle que s'en font les poètes anciens eux-mêmes. En effet, les poètes associent traditionnellement l'inspiration à la connaissance, et se montrent très conscients de l'importance de l'art, de l'aspect technique qui intervient dans leur travail. Cela dit, on gardera toujours en mémoire le fait que, dans le cadre d'une civilisation de l'oralité, composition et interprétation d'une œuvre, quelle que soit cette œuvre, sont indissociables. On compose en interprétant ; on interprète ce que l'on est en train de composer ; et, sans public, composition et interprétation n'ont plus aucune raison d'être. Voilà ce qui ressort nettement d'une étude attentive de l'Iliade et de l'Odyssée, dont la composition fut essentiellement orale.

Pour tous les poètes, l'inspiration vient des Muses qui, d'une part, leur donnent une compétence poétique permanente et qui, d'autre part, leur accordent une aide temporaire pour composer. La description de Démodocos par Homère dans l'Odyssée montre d'abord que les Muses l'aident sans relâche : « ... et qu'on aille chercher notre aède divin, ordonne Alcinoos, notre Démodocos que la déesse [la Muse] a fait le charmeur sans rival, quel que soit le sujet où l'engage son cœur ». Mais la Muse inspire aussi Démodocos à des moments précis : « Quand on eut satisfait la soif et l'appétit, l'aède, que la Muse inspirait, se leva. » Or cette aide permanente et momentanée que les poètes appellent de leurs vux, et qu'on pourrait définir comme la dépendance à l'égard d'une source autre que la conscience, s'exerce en ces deux domaines : cognitif et pragmatique. La Muse accorde à l'aède une certaine connaissance de ce dont il va parler, et une certaine autorité sur l'auditoire auquel il s'adresse.

Dans ses invocations aux Muses, qui sont les filles de Zeus et de Mnémosyne (Mémoire), Homère sollicite la communication d'informations. Ainsi, dans l'invocation qui ouvre le catalogue des vaisseaux (

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Pour citer l’article

Luc BRISSON, « INSPIRATION (Grèce antique) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inspiration/