INNOVATION

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Aux sources de l'innovation

Du point de vue théorique comme au niveau de l'analyse empirique, la question essentielle concerne cependant moins l'identification de la nature et des formes de l'innovation que celle, plus complexe, de ses causes, des agents qui en sont à l'origine et des processus organisationnels, sociaux et concurrentiels qui en caractérisent le déploiement.

L'entrepreneur individuel et les occasions d'innover

On doit à Joseph Schumpeter d'avoir proposé, à trente années d'intervalle, les deux modèles principaux d'analyse de la nature des agents impliqués dans l'initiation et la réalisation d'activités innovantes. Le premier modèle apparaît en 1912 dans Théorie de l'évolution économique. Ce modèle met en avant le rôle central de l'entrepreneur individuel comme moteur de l'innovation et du progrès économique. Mû par la possibilité de pouvoir jouir d'un profit de monopole en cas de succès (au moins temporairement, avant d'être concurrencé par des « entrepreneurs-imitateurs »), l'entrepreneur-innovateur s'engouffre dans les occasions d'innover offertes par l'évolution de l'économie et des techniques. Son rôle « consiste à réformer ou à révolutionner la routine de production en exploitant une invention, ou plus généralement, une possibilité technique inédite ».

L'approche néo-autrichienne de l'entrepreneur (développée à partir des années 1930 et 1940) affine cette analyse en avançant l'idée qu'il existe toujours dans l'économie des opportunités à exploiter, à condition de savoir les identifier et d'avoir la volonté, l'audace et les capacités « entrepreneuriales » pour les transformer en innovations. Ces occasions d'innover proviennent soit de changements non anticipés dans les techniques, la demande ou la société, soit, plus fréquemment et plus systématiquement, des erreurs commises précédemment par d'autres entrepreneurs ou firmes.

Dans ce cadre, c'est d'abord parce qu'il y a du changement, des déséquilibres et des instabilités que l'innovation trouve « naturellement » un terrain favorable à son expression. Cela ne signifie pas pour autant que l'innovation [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur adjoint du département Aménagement de l'École polytechnique de l'université de Tours

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Pour citer l’article

Abdelillah HAMDOUCH, « INNOVATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/innovation/