INFLUENCE

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L'action efficace sur autrui

Influence, pouvoir et cause

Pour donner une idée du champ attribué à l'influence, dans son acception la plus large, on se reportera à l'étude bien connue de Robert K. Merton sur deux types d'influence, local et cosmopolite. Le sociologue américain y insiste, en conclusion, sur la nécessité de distinguer entre les multiples formes d'influence, comme la coercition, la domination, le conditionnement et ce qu'il appelle la clarification. Le regroupement de ces catégories hétéroclites fait de l'influence une notion extrêmement générale et imprécise, dont il devient difficile de savoir dans quel sens exact elle est employée.

Pour remédier à ce manque de netteté, certains auteurs, et plus particulièrement James G. March et Herbert Simon, s'efforcèrent de replacer le phénomène de l'influence dans le contexte d'une méthodologie élaborée ; c'est par rapport au modèle de la relation causale que l'on chercha à épurer la notion. Les relations d'influence furent considérées comme des cas particuliers ou un sous-ensemble des relations causales, dans la mesure où l'effet produit se manifeste à travers le comportement d'une personne.

Cet effort d'approfondissement ne paraît pas entièrement concluant : il sert davantage, semble-t-il, à illustrer les progrès de la réflexion méthodologique qu'à jeter les bases d'une théorie de l'influence. Les définitions ainsi obtenues restent bien abstraites, comme celles de March, selon lesquelles l'influence se reconnaît à l'écart entre le comportement réel d'un individu au temps t1 et le comportement prévisible au temps t0.

L'influence, loin de désigner une réalité spécifique, recouvre tout un ensemble de phénomènes ; elle reste une notion générique, ce qui autorise bien des confusions. Ainsi pour March et pour Simon les deux termes d'influence et de pouvoir semblent strictement équivalents et de ce fait interchangeables ; Robert Dahl va même jusqu'à définir l'influence avec les termes mêmes qui lui avaient servi préalablement à caractériser le pouvoir, lorsqu'il écrit que « A influence B dans la mesure où il lui fait fai [...]

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Pour citer l’article

François CHAZEL, « INFLUENCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/influence/