INFLAMMATION ou RÉACTION INFLAMMATOIRE

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Histoire naturelle du phénomène inflammatoire

Causes

L'inflammation peut être déclenchée par les agressions les plus variées. Il peut s'agir par exemple de traumatismes (coupures avec brèche vasculaire, écrasement, entorse, fracture, intervention chirurgicale,...), d'infections microbiennes (bactériennes, virales, fungiques ou parasitaires), d'une réaction immunitaire à médiation humorale (dépendant de l'intervention d'anticorps comme dans l'allergie) ou cellulaire (dépendant de l'intervention de lymphocytes sensibilisés comme dans l'hypersensibilité retardée), d'une agression chimique ou physique (brûlure, gelure, rayons ultraviolets, rayons X, radio-isotopes...).

Une inflammation peut aussi être secondaire à un processus d'une autre nature : tumeur maligne, artériosclérose, arthrose... Dans de tels cas, il est clair que l'inflammation, qui peut être considérée comme un épiphénomène ou, si l'on préfère, une complication du processus primaire, n'est qu'au second plan dans le tableau de l'affection, même si elle peut avoir une incidence sur son évolution et mériter parfois de ce fait une approche thérapeutique particulière.

Étapes

Les pathologies expérimentale et humaine nous fournissent de nombreux exemples de réactions inflammatoires dont le tableau est très variable en fonction surtout de leur étiologie, du terrain sur lequel elles surviennent, et de leurs modalités évolutives. Sous-jacents à cette variabilité existent cependant des mécanismes et des traits communs à la plupart des réactions inflammatoires, ce qui permet de dresser un tableau d'ensemble de leurs manifestations et de leur évolution.

La réaction inflammatoire évolue généralement en trois phases : une phase de latence, une seconde phase dite d'activation ou, si l'on préfère d'amplification, et une troisième phase d'évolution débouchant soit sur la résolution du processus et sa guérison, comme c'est le cas dans l'inflammation aiguë, soit sur sa poursuite et son aggravation, comme c'est le cas dans l'inflammation [...]

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Écrit par :

  • : médecin, ancien directeur de recherche à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale

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Pour citer l’article

André-Paul PELTIER, « INFLAMMATION ou RÉACTION INFLAMMATOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inflammation/