INFANTERIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La « reine des batailles »

Dès les plus anciennes périodes de l'Égypte et de la Mésopotamie, les fantassins ont constitué l'élément principal du combat.

Dans la plupart des cas, ils s'aggloméraient en puissants carrés de plusieurs centaines d'hommes, formant ainsi l'infanterie lourde. Armés de piques ou de pointes, protégés par leurs boucliers, pressés les uns contre les autres, ils agissaient par leur masse.

Il existait, cependant, d'autres types de fantassins, ceux de l'infanterie légère. Dotés d'arcs, de frondes ou de javelots, ils ne pouvaient être employés en raison de leur armement que sur un ou deux rangs largement espacés. Aussi n'étaient-ils chargés que des escarmouches préliminaires, ou de la poursuite.

Un des plus parfaits exemples de l'infanterie lourde a été la phalange macédonienne, constituée par un carré de 64 hommes de côté (soit 4 096 hommes). Munis de la longue pique (la sarisse) et protégés par des casques et des cuirasses, formant des blocs compacts, ils jouaient le rôle de véritables rouleaux compresseurs, tandis que l'infanterie légère et les cavaliers agissaient ou devant ou sur les côtés.

La légion romaine

Le système de la phalange a été adopté par la plupart des armées et même au début par Rome ; cependant il manquait de souplesse. Aussi, dès le ive siècle avant J.-C., les Romains firent-ils éclater cette formation, en disposant les unités élémentaires (les manipules, forts de 80 à 160 hommes), en un gigantesque damier de trois lignes de dix manipules, où les vides occupaient autant de place que les pleins. Ce fut la légion qui pouvait très facilement, du fait de sa structure, ou bien se mettre en dix colonnes, ou faire passer la deuxième ligne devant la première, ou se mettre sur deux lignes seulement suivant les nécessités du combat. De plus, innovation psychologique, la troisième ligne – l'arrière par où arrive toute panique au combat– était constituée par des anciens et ne prenait part à la lutte qu'en cas de crise. La supériorité de cette formation se manifesta à Cynocéphales (197 av. J.-C.), où les légions de Flamininus, enfoncées par les [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages



Médias de l’article

La Bataille de Waterloo, F. Phillippoteaux

La Bataille de Waterloo, F. Phillippoteaux
Crédits : AKG

photographie

Première Guerre mondiale, 1914-1918

Première Guerre mondiale, 1914-1918
Crédits : National Archives

vidéo

Défaite de la France en 1940

Défaite de la France en 1940
Crédits : National Archives

vidéo





Écrit par :

  • : colonel, breveté de l'enseignement militaire supérieur, ancien professeur à l'École de guerre

Classification


Autres références

«  INFANTERIE  » est également traité dans :

ARMÉE - Typologie historique

  • Écrit par 
  • Paul DEVAUTOUR, 
  • Universalis
  •  • 12 920 mots
  •  • 22 médias

Dans le chapitre « Moyen-Orient »  : […] Jusqu'en 1700 avant J.-C. environ, le guerrier d'Orient est un fantassin. Les armées, restreintes, sont celles de royaumes clos, sans rapports extérieurs : dans la vallée du Nil, l'ancien Empire memphite, celui de Menès et des Pyramides ; à Sumer en Mésopotamie (cités-États d'Ourouk, d'Ur) ; d'Assur vers 1850, ou à Babylone. À partir de 1700, les Hyksos, venus d'Asie avec le cheval, le fer et le c […] Lire la suite

ARMÉE - Doctrines et tactiques

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 7 992 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Choc et mouvement »  : […] Il semble difficile de parler de doctrines militaires pour l'Antiquité grecque ou latine, a fortiori pour la période préhellénique. Les Grecs, si lettrés, n'ont laissé à la postérité que peu d'écrits théoriques sur l'art de la guerre. Perdus les traités de tactique dont les auteurs, au nom peu évocateur, sont salués par leurs émules du ii e  siècle après J.-C., Arrien et Élien. Subsistent, de l'ép […] Lire la suite

ARMES - Armes légères

  • Écrit par 
  • François AMBROSI, 
  • Alain BRU
  •  • 11 810 mots
  •  • 6 médias

Étant au service du combattant à pied, les armes légères doivent le gêner le moins possible dans ses évolutions : marche, course, saut, rampé, accès dans les véhicules ; elles répondent donc à des impératifs de poids et d'encombrement très sévères. Les limites les plus couramment admises, dans ce domaine, sont pour les armes d'appoint 1 kg et 30 cm, pour une arme individuelle de base 4 kg et 80 c […] Lire la suite

BLINDÉS MATÉRIELS

  • Écrit par 
  • Patrice VENTURA
  •  • 7 276 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Perspectives »  : […] Depuis la fin de la guerre froide et la chute du Mur de Berlin, l'heure de l'affrontement des divisions blindées dans les grandes plaines d'Europe centrale et orientale semble dépassée, et la question de la pertinence des engins blindés dans une armée moderne a été posée. En effet, d'une forme de conflit où se seraient affrontées face à face des unités blindées en zone non habitée, les stratèges m […] Lire la suite

BOMBARDES DE CRÉCY (histoire militaire)

  • Écrit par 
  • Pascal LE PAUTREMAT
  •  • 239 mots

À la bataille de Crécy, face à l'armée de Philippe VI de Valois, de près de 20 000 hommes, Edouard III d'Angleterre dispose d'environ 11 000 hommes et de trois bombardes , canons rustiques plus adaptés aux sièges mais employés pour la première fois, en pleine bataille, sur le sol français. Les bombardes, inconnues des Français, projettent au jugé quelques boulets de pierre. Les flammes et le brui […] Lire la suite

DRAPEAUX DANS L'ANCIEN RÉGIME

  • Écrit par 
  • Hervé PINOTEAU
  •  • 1 218 mots

La France utilisait de nombreux drapeaux avant 1789, mais il n'y en avait aucun sur les bâtiments publics et sur le château où résidait le souverain. La bannière de France n'était qu'une pièce d'étoffe, assez petite et incapable de flotter, de velours violet ou bleu, ornée de trois fleurs de lis d'or brodées de chaque côté. Cet emblème, qui date du xii e siècle et qui fut présent sur de nombreux […] Lire la suite

FRANCE CAMPAGNE DE (1940)

  • Écrit par 
  • Armel MARIN
  •  • 1 587 mots
  •  • 8 médias

Le 10 mai 1940, la guerre éclair succède à la drôle de guerre qui dure alors depuis le 2 septembre 1939. La neutralité belge pose un problème délicat à l'état-major allié. Le plan d'origine de Gamelin préconise une bataille défensive sur une ligne fortifiée en France ; l'entrée des forces alliées en Belgique n'aurait lieu que pour répondre à un appel belge. Ce plan conjugue une défensive prudent […] Lire la suite

FUSILIER

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 384 mots

Terme générique désignant autrefois tout militaire armé du fusil. Cette arme n'ayant été introduite que très progressivement dans les armées françaises au cours du xvii e siècle, le fusilier est encore en infime minorité dans les unités d'infanterie en 1670 : quatre par compagnie. Mais la proportion augmente très rapidement après l'invention de la baïonnette à douille par Vauban (1688). Et, en 17 […] Lire la suite

GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) - Mutineries et désobéissances collectives

  • Écrit par 
  • André LOEZ
  •  • 2 953 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Les mutineries françaises du printemps 1917 »  : […] La France connaît à son tour une importante vague de mutineries au printemps de 1917 , avec plus d’une centaine d’incidents, affectant les deux tiers des divisions d’infanterie, principalement fin mai-début juin, essentiellement dans l’Aisne et dans la Marne. Ces faits longtemps discutés sont désormais bien connus par une série de recherches, fondées notamment sur les archives de la Justice milita […] Lire la suite

GUERRE MONDIALE (PREMIÈRE) - Le rôle des colonies

  • Écrit par 
  • Laurent DORNEL
  •  • 5 234 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Un recours massif aux soldats coloniaux »  : […] Au cours du xix e  siècle, les Européens, qui s’appuient tous sur des auxiliaires africains ou asiatiques pour mener à bien leurs conquêtes coloniales, sont réticents à utiliser ces auxiliaires dans les affaires intra-européennes. Cette unité de vue se fissure au début du x x e  siècle avec le projet du général Mangin, qui avait servi le capitaine Marchand lors de la mission Congo-Nil et qui conna […] Lire la suite

LA GUERRE AU XVIIIe SIÈCLE (J.Black) - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre BOIS
  •  • 970 mots

Dans la collection sur les guerres et les batailles dirigée par l'historien anglais John Keegan, traduite en français aux éditions Autrement, ce bel ouvrage de Jeremy Black présente La Guerre au XVIII e   siècle (2003), avec une approche très novatrice. L'auteur trace un panorama qui a le premier mérite d'être mondial. On y trouve, placées sur un plan de même importance, les guerres de l'Europe, […] Lire la suite

MERCENAIRES

  • Écrit par 
  • Pascal LE PAUTREMAT
  •  • 5 165 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Du mercenaire au soldat »  : […] Progressivement, l'armée féodale se transforme en armée de métier, à l'image des armées suédoise ou espagnole. En outre, grâce notamment à la découverte de nouvelles terres et à leur exploitation, les monarchies européennes renforcent leur capacité de financement des guerres modernes. L'argent permet la fonte de canons et la constitution de troupes d'infanterie. La chevalerie est remplacée par la […] Lire la suite

MOUSQUETAIRE

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
  •  • 346 mots

Soldat d'infanterie armé d'un mousquet. Amélioration de l'arquebuse, le mousquet est introduit dans les armées françaises au xvi e siècle. On donne le nom de mousquetaires aux bandes qui en étaient armées. Tant que les piquiers restent la principale masse de choc au combat, arquebusiers puis mousquetaires jouent le rôle d'infanterie légère aux ailes ou en avant du front, pour harceler l'ennemi ou […] Lire la suite

PHILIPPE II (env. 382-336 av. J.-C.) roi de Macédoine (359-336 av. J.-C.)

  • Écrit par 
  • Paul GOUKOWSKY
  •  • 2 198 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les débuts du règne »  : […] La situation était critique. Les Athéniens et les Thraces poussaient en avant leurs propres candidats au trône ; des peuples vassaux, comme les Péoniens, se soulevaient. Surtout, les Illyriens avaient, semble-t-il, occupé les régions montagneuses à l'ouest du royaume. Philippe sut tirer parti de l'inquiétude générale. Certes, l'armée macédonienne avait été écrasée. Mais c'était une armée aristocr […] Lire la suite

ROME ET EMPIRE ROMAIN - Le Haut-Empire

  • Écrit par 
  • Yann LE BOHEC, 
  • Paul PETIT
  •  • 35 194 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre « Les types d'unités »  : […] L'état d'élaboration assez poussée de cette armée se marque d'abord dans son organisation, tant du point de vue des types d'unités que de celui de la spécialisation des hommes. Ici aussi, comme souvent, il faut partir de l'organisation augustéenne. Le fondateur de l'Empire installa les troupes pour l'essentiel aux frontières, mais il ne négligea ni la sécurité de Rome ni, contrairement à ce qui a […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

4-15 mai 2009 • Soudan - Tchad • Montée des tensions.

chemin, remportant « une victoire décisive » selon l'armée. Le 15, Khartoum accuse N'Djamena d'avoir effectué deux raids aériens sur son territoire. Le Tchad reconnaît avoir recours à ces raids, accompagnés d'opérations d'infanterie le long de la frontière, pour détruire les bases des rebelles. Le Tchad et le Soudan s'accusent mutuellement de soutenir leurs mouvements rebelles respectifs.  [...] Lire la suite

1er-24 juillet 2008 • France • Démission du chef d'état-major de l'armée de terre et présentation de la nouvelle carte militaire.

au 3e régiment de parachutistes d'infanterie de marine. Au cours d'un exercice de démonstration, des balles réelles avaient été tirées par erreur, blessant dix-sept personnes dont quatre grièvement. Présent dès le lendemain sur les lieux du drame, le président Nicolas Sarkozy [...] Lire la suite

17-26 février 2001 • France • Échouage d'un bateau transportant des immigrés kurdes.

d'attente dans les locaux du 21e régiment d'infanterie de marine de Fréjus. Le 20, le ministère de l'Intérieur reconnaît aux naufragés de l'East-Sea le statut de demandeurs d'asile et leur délivre des sauf-conduits de huit jours, les laissant libres [...] Lire la suite

11 août 1993 • France • Mise en lumière de l'ampleur des affaires de sévices dans l'armée.

Le parquet du tribunal de Marseille requiert l'ouverture d'une information judiciaire pour violences, outrages à subordonnés et attentats à la pudeur à la suite des plaintes déposées les 28 et 29 juin par le chef de corps du 21e régiment d'infanterie de marine (Rima [...] Lire la suite

16 avril 1992 • France • Poursuite de la restructuration des forces armées.

. Elles comprennent notamment la dissolution de la 8e division d'infanterie implantée à Amiens (Somme), du 2e corps d'armée basé à Baden (Allemagne), de trois régiments de Pluton, de la base aérienne de Strasbourg-Entzheim, ainsi que des regroupements [...] Lire la suite

17-18 janvier 1988 • Argentine • Échec d'une nouvelle tentative de rébellion militaire

Le 17, l'ex-lieutenant-colonel Aldo Rico, responsable de la mutinerie d'avril 1987, qui s'était échappé le 15 de sa résidence surveillée, réapparaît au sein du 4e régiment d'infanterie basé à Monte Caseros, au nord de Buenos Aires, et affirme sa volonté de poursuivre [...] Lire la suite

16-22 avril 1987 • Argentine • Rébellion militaire

Le 16, le quatorzième régiment d'infanterie aéroportée de Cordoba, à 700 kilomètres au nord-ouest de Buenos Aires, se rebelle et exige une amnistie pour tous les militaires poursuivis pour violation des droits de l'homme sous la dictature, ainsi que la démission du chef d'état-major de l'armée [...] Lire la suite

17-19 octobre 1981 • France - États-Unis • Bicentenaire de la bataille de Yorktown

de guerre et un détachement d'infanterie français. Le président français déclare que « le combat pour la liberté et la justice des « Insurgents » de la guerre de l'Indépendance se poursuit sous d'autres formes, en d'autres lieux du monde actuel ».  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Henri de NANTEUIL, « INFANTERIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/infanterie/