INÉGALITÉSThéories de la mesure des inégalités économiques

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L'impasse des approches statistiques

Quelles inégalités mesurer ?

Le premier problème auquel on est confronté lorsqu'on tente de mesurer les inégalités a trait à leur identification : de quelles inégalités s'agit-il ? L'idéal serait évidemment de mesurer les inégalités de la manière la plus large possible, en prenant en compte toutes les caractéristiques ayant une influence sur le bien-être des individus, et dont on juge une distribution égalitaire souhaitable.

Il faut donc tout d'abord déterminer quelles sont les caractéristiques qu'on souhaite voir équitablement réparties. Cette question, qui est au cœur du débat politique (avec, notamment, l'opposition entre ceux qui souhaitent promouvoir une égalité des satisfactions et ceux qui défendent une égalité des chances), ne peut être tranchée par l'économiste. On la supposera donc ici résolue.

Cependant, cela ne règle pas toutes les difficultés. En effet, il se peut que certaines de ces caractéristiques soient difficilement mesurables et comparables, soit parce qu'elles se prêtent mal à une évaluation quantitative (par exemple, la qualité de l'environnement dans lequel vivent les individus, la qualité des réseaux sociaux dans lesquels ces individus sont insérés, etc.), soit parce qu'elles ne sont pas précisément connues (tel est le cas des revenus futurs qui ne sont par définition connus qu'ex post).

La théorie de la mesure des inégalités suppose également ces questions résolues. En d'autres termes, la théorie de la mesure des inégalités suppose donnés un ensemble d'individus et une variable pertinente dont on souhaite une distribution aussi égalitaire que possible. De manière générique, nous appellerons cette variable « revenu ». Insistons néanmoins sur le fait que la définition des variables pertinentes pour mesurer les inégalités et l'identification des récipiendaires ne sont pas éthiquement neutres, et impliquent une prise de position normative.

Les indices statistiques

Une distribution de revenus au sein d'une population donnée (de taille n) peut être représentée par un vecteur X = (x1, x2, ..., xn), où xi désigne le [...]

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Indices d'inégalités économiques

Indices d'inégalités économiques
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Inégalités économiques : courbe de Lorenz

Inégalités économiques : courbe de Lorenz
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Pour citer l’article

Thibault GAJDOS, « INÉGALITÉS - Théories de la mesure des inégalités économiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites-theories-de-la-mesure-des-inegalites-economiques/