INÉGALITÉSThéories de la mesure des inégalités économiques

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Les inégalités ont-elles augmenté dans les années 1990 ? Quels sont les liens entre la croissance économique et l'évolution des inégalités ? Quelles sont les conséquences du chômage sur les inégalités ? À quel point une politique fiscale ou une politique sociale permettent-elles de réduire les inégalités ? Autant de questions situées au cœur des débats politiques et économiques contemporains, et qui supposent qu'on soit capable de mesurer les inégalités.

Or une telle mesure ne va pas de soi. Mesurer les inégalités implique, inévitablement, une prise de position sur ce que sont les inégalités. La quête d'une mesure objective des inégalités, sur le modèle des grandeurs physiques, est vaine. À ce titre, le recours à de simples indices statistiques de dispersion ne peut être satisfaisant, puisqu'il occulte cette inévitable prise de position. Il est donc souhaitable que les opinions qui sous-tendent les mesures des inégalités soient aussi explicites que possibles.

Ce constat est à l'origine d'un grand nombre de travaux depuis le début des années 1970 (cf. notamment Atkinson, 1970 ; Kolm, 1976 ; Weymark, 1981), dont l'objectif commun a été de construire et de caractériser des indices d'inégalités vérifiant un certain nombre de propriétés posées comme autant d'axiomes. Ces axiomes représentent certaines conceptions de ce que sont les inégalités. Les indices ainsi caractérisés sont normatifs, en ce sens qu'ils reposent sur des prises de position explicites en matière de justice distributive.

La théorie de la mesure des inégalités peut dès lors être interprétée comme une entreprise de traduction : traduction de principes de justice distributive en un indice d'inégalités, ou au contraire traduction de la formule mathématique qu'est un indice d'inégalités en termes de principes de justice distributive.

L'impasse des approches statistiques

Quelles inégalités mesurer ?

Le premier problème auquel on est confronté lorsqu'on tente de mesurer les inégalités a trait à leur identification : de quelles inégalités s'agit-il ? L'idéal ser [...]

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Indices d'inégalités économiques

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Inégalités économiques : courbe de Lorenz

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Pour citer l’article

Thibault GAJDOS, « INÉGALITÉS - Théories de la mesure des inégalités économiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites-theories-de-la-mesure-des-inegalites-economiques/