INÉGALITÉSAnalyse et critique

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Comment réduire les inégalités ?

La réduction des inégalités économiques et sociales, pour indispensable qu'elle soit, n'en est pas moins un travail de Sisyphe. C'est une œuvre politique toujours à reprendre, car les inégalités sociales ne sont jamais que des effets de surface résultant de l'action de structures profondes. Elles résultent en particulier des rapports de production, des rapports de classes ou de la division du travail. Une véritable politique de réduction des inégalités doit donc s'attacher à transformer ces structures profondes. Cela n'a, pour l'essentiel, jamais été le cas pendant les dernières décennies.

L'inefficacité des politiques de réduction des inégalités qui ont été mises en œuvre dans un pays comme la France ne doit donc pas surprendre. Ces politiques n'ont donné que peu de résultats, même quand elles étaient présentées comme fondamentales. Par exemple, une plus grande socialisation du revenu national ne peut pas suffire à elle seule à réduire les inégalités : d'une part, la structure et la nature des prélèvements (impôts directs et indirects, cotisations sociales) sont en réalité fort peu progressives ; d'autre part, les allocations versées aux plus démunis restent dérisoires et les plus favorisés bénéficient davantage de cette socialisation qu'eux, notamment en raison de l'usage spécifique qu'ils font de l'école (et en particulier de l'enseignement supérieur) ou des institutions culturelles ; ils n'assument qu'en faible partie le coût de ces services publics et équipements collectifs, dont ils sont pourtant les principaux voire quelquefois les seuls bénéficiaires. Ainsi, dans telle ville de province, chaque place d'opéra payée 40 euros bénéficie d'une subvention publique de 400 euros.

Aujourd'hui, une politique de réduction des inégalités devrait se déployer suivant quatre axes principaux. Nous nous contenterons de les indiquer, en signalant quelques-uns des problèmes qu'ils soulèvent et des débats qu'ils suscitent.

Lutter contre le chômage

E [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sociologie à l'université de Haute-Alsace, Mulhouse
  • : professeur de sociologie à l'université Marc-Bloch, Strasbourg

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Pour citer l’article

Alain BIHR, Roland PFEFFERKORN, « INÉGALITÉS - Analyse et critique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites-analyse-et-critique/