INÉGALITÉSAnalyse et critique

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Multidimensionnalité et systématicité des inégalités

Ces préalables étant posés – il était nécessaire de les rappeler dans un contexte dominé par un discours souvent violemment anti-égalitaire –, soulignons deux caractéristiques fondamentales des inégalités économiques et sociales.

Les inégalités sont multidimensionnelles

Les inégalités sociales renvoient en premier lieu à la répartition de la richesse suivant les différents groupes sociaux. Celle-ci peut être envisagée en termes de flux de richesses (les revenus), mais aussi en termes de stock de richesses (le patrimoine), ce dernier pouvant de surcroît générer un flux de revenus et éventuellement être transmis d'une génération à l'autre par héritage.

Les inégalités vont cependant bien au-delà de la seule richesse envisagée en termes de revenus ou de patrimoine. La richesse désigne évidemment aussi, par-delà les signes pécuniaires, « toutes les choses nécessaires et commodes à la vie », pour reprendre la formule d'Adam Smith. Les inégalités sociales touchent par conséquent aussi bien aux conditions de vie (par exemple, à la santé, au logement ou au temps libre, de même qu'à l'usage social de ce dernier) ; à l'accès à la formation et à la culture, qui conditionne pour une part croissante la position future occupée au sein de la structure sociale ; ou encore à la maîtrise de l'espace public : certains groupes sociaux sont quasi systématiquement absents des instances de pouvoir, malgré les élections libres, alors que d'autres groupes monopolisent ces positions.

Les inégalités forment système

L'étude des principaux domaines de la vie sociale (emploi, revenu, patrimoine, consommation, logement, santé, école, usages sociaux du temps, maîtrise de l'espace public) montre que les inégalités s'engendrent les unes les autres. Les différents aspects ne sont pas indépendants les uns des autres, ils entretiennent entre eux des relations étroites et complexes. Ainsi, pour ne prendre que ces deux exemples, les inégalités de conditions d'emploi et d [...]


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Écrit par :

  • : professeur de sociologie à l'université de Haute-Alsace, Mulhouse
  • : professeur de sociologie à l'université Marc-Bloch, Strasbourg

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Pour citer l’article

Alain BIHR, Roland PFEFFERKORN, « INÉGALITÉS - Analyse et critique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites-analyse-et-critique/