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Préhistoire

Une des découvertes les plus célèbres faites à Java fut celle d'un fragment de crâne, trouvé en 1891 à Trinil (Java central) par un chercheur néerlandais, le docteur Eugène Dubois. Attribué à un hominien baptisé Pithecanthropus erectus, il fut considéré comme le « chaînon manquant » (missing link) entre les Primates et l'Homo sapiens ; on le compara plus tard aux restes du Sinanthrope, découverts près de Pékin, et la bibliographie le concernant compte plus de cinq cents titres. On attribue généralement l'outillage paléolithique (Pléistocène moyen) retrouvé dans la région de Pacitan (sud de Java-Est) aux descendants du pithécanthrope.

À un niveau culturel plus récent se rattache toute une série de haches en pierre de section quadrangulaire (dites vierkants-bijlen), retrouvées à Sumatra et à Java. Quelques grottes à peintures (animaux ou silhouettes de mains) existent aussi à Célèbes ou en Irian.

Se fondant d'une part sur la similitude existant entre l'outillage trouvé dans l'archipel et celui découvert dans la péninsule indochinoise, et d'autre part sur certains faits linguistiques (remarque de H. Kern à propos de l'habitude de désigner, en malais, le sud comme la « région des détroits » selatan), préhistoriens et philologues ont été longtemps d'accord pour soutenir la théorie selon laquelle la plupart des populations occupant à présent le sol de l'Indonésie auraient une origine continentale. De là l'idée d'une première vague de « Proto-Indonésiens », qui a précédé plusieurs vagues d'Indonésiens de type mongoloïde. Certains auteurs parlent aussi de « Proto-Malais » refoulés à l'intérieur des terres par des « Deutéro-Malais » plus évolués. Cette hypothèse, largement répandue et reprise par les manuels d'histoire indonésiens, ne repose en fait que sur l'examen hâtif de sites trop rares et mal fouillés. Ce schéma devra probablement être révisé à la lumière des découvertes qui se continuent aussi bien sur le continent qu'en Indonésie (des fouilles de sites néolithiques à Java-Ouest et à Bali sont en cours sous la direction du Dr Soejono). S'appuyant sur des critères essentiellement linguistiques, le professeur I. Dyen a récemment émis l'idée que le foyer originel des langues austronésiennes était à rechercher en Mélanésie et non pas en Chine méridionale.

L'âge du bronze est très bien représenté en Indonésie : de superbes haches d'apparat, des récipients cérémoniels, de nombreux tambours de bronze ont été retrouvés jusque dans les îles orientales, qui par la technique et le décor sont souvent à rapprocher des objets découverts en Malaisie, en Indochine ou au Yun-nan ; cela permet d'affirmer que l'archipel a été touché par la civilisation de Dông Son qui se serait étendue à partir du iiie siècle avant l'ère chrétienne sur les deux rives de la « Méditerranée » chinoise. À signaler enfin un bon nombre de champs mégalithiques (notamment à Pasemah, dans le sud de Sumatra) dont la datation est souvent rendue délicate par le fait qu'au début du xxe siècle le culte des mégalithes était encore vivant en plus d'un point de l'archipel (île de Nias, Célèbes, Flores, Sumba).

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Indonésie : drapeau

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1300 à 1400. Tamerlan

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Pour citer l’article

Denys LOMBARD, « INDONÉSIE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/indonesie-histoire/