INDIVIDU

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Individualité et subjectivité :   le mythe et l'imaginaire

Cette contradiction évidente, que Leibniz résout de façon métaphysique par la combinatoire des deux principes logiques précédemment énoncés, ouvre une question : pourquoi vouloir l'individu, pourquoi vouloir l'irréductible différence entre deux hommes, pourquoi isoler et lier tout à la fois ? Cette question conduit à saisir qu'à côté de la métaphysique de l'individualité, qui oscille entre le modèle de type hégélien et le modèle pluraliste de type leibnizien, existe une mythique de l'individu qui éclaire ce concept d'un jour singulier. Depuis l'évocation du fantôme d'Hélène, qui a remplacé la plus belle des femmes pendant sa très longue absence, jusqu'aux contes fantastiques de doubles, de miroirs, de jumeaux, dont une version récente serait La Mise à mort d'Aragon, l'individu est sans cesse menacé par ses propres ombres, souvent mortelles : Hélène tue, et le miroir finit par mettre, sinon à mort réelle, du moins à folie mortelle, le héros d'Aragon. Ces menaces, ces dangers rendent compte de la nécessité philosophique de poser un fondement possible pour tout individu à tout moment : genèse du sujet comme tel que Descartes effectue à travers ces ombres mêmes, celles du sommeil et des doubles rêvés, celles de la folie et des corps de cristal, celle du Malin Génie enfin, double philosophique du philosophe (Première et Deuxième Méditations).

Les doubles

Dans un article sur « la catégorie psychologique du double » (in Mythe et pensée chez les Grecs), J.-P. Vernant a analysé la façon équilibrée dont les Grecs conjuguent les représentations du double. Équilibrée, car la représentation de l'immobile statique, sous le mode de la pierre, première figure de la mort, n'est pas séparable de son autre, représentation du mobile, du volant, deuxième figure de la mort. La première représentation relève du colossos (dont les dimensions ne sont pas démesurées à l'origine), effigie de pierre qui tient la place du mort dans les cénotaphes ou dans que [...]


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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de l'Université

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Pour citer l’article

Catherine CLÉMENT, « INDIVIDU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/individu/